131 milja i bezbroj priča: Pronalazak izgubljenih povijesti Brooklynske rive

Prije nekoliko godina, u jeku istraživanja i razvoja velikog projekta javnih povijesti o Brooklynskoj rivi, našao sam se na dugačkom popisu telefonskih brojeva vlade New Yorka. Moj je cilj bio jednostavan, ali neuhvatljiv - otkriti koliko je kilometara obale bilo u Brooklynu.

Pregledao sam knjige i članke - bez uspjeha. Izvješća o gradskoj rivi obiluju - posebno u godinama nakon pustošenja Superstorm Sandy - ali još uvijek nema sreće. Ali ja sam povjesničar, i mi povjesničari možemo biti prilično zaokupljeni istraživanjem. Otprilike deset telefonskih brojeva na moj popis vladinih agencija, upao sam u džekpot - Michael Marrella, direktor uređenja rive i otvorenog prostora na Odjelu za urbanizam, uzeo je njegov telefon i dobio sam svoj odgovor (131 milja).

Od 2014. godine, zajedno s timom povjesničara povijesnog društva Brooklyn, kopao sam duboko u nepregledne povijesti obale Brooklyna. Gledali smo tisuće godina povijesti rive kroz leće društvene povijesti, povijesti okoliša, umjetnosti i kulture, rase i etničke pripadnosti, queer i rodnih studija i još mnogo toga. Iskoristili smo čvrste izvore u knjižnici i arhivima Brooklyn Historical Society, te u desecima drugih skladišta širom zemlje i svijeta.

Izložba WATERFRONT u BHS DUMBO, otvara se 20. siječnja

Danas naše istraživanje kulminira otvaranjem nove izložbe i multimedijskog iskustva WATERFRONT u Brooklyn Historical Society DUMBO. Ovo je drugo mjesto u Društvu To je jedina kulturna ustanova u Empire Storesu, preuređeno skladište iz 19. stoljeća na DUMBO kraju parka Brooklyn Bridge.

Na puno načina, moj lov na magični broj "131" odražava privilegije i izazove ovog ogromnog istraživačkog poduhvata. Tako su mnogi aspekti povijesti Brooklynske rive - izgradnja Brooklynskog mosta, prikaz na vodičkoj rivi prikaz dugih pruga i korupcija rulje, industrijske elektrane poput tvornice šećera Domino - poprimile ikonično, čak i mitsko značenje u američkoj popularnoj kulturi. Ipak, pokrajina Brooklyn na istočnoj rijeci privukla je mnogo manje pozornosti povjesničara od one s Manhattanske strane, a mnogi dijelovi prošlosti grada i dalje su pogrešno shvaćeni od strane šire javnosti.

Ovaj manhattanski pristup povijesti New Yorka nešto je na što smo se povjesničari iz Brooklyna navikli. To jednostavno znači da se za pripovijedanje Brooklyna i Brooklynitesa moramo vratiti na primarne izvore. Pretražujemo zbirke rukopisa, listamo stare novine i pažljivo promatramo rijetko viđene otiske, slike i fotografije kako bismo otkrili novu dubinu i nove slojeve povijesti ove raznolike i važne četvrti.

Naravno, tim povjesničara Brooklyn Historical Society htio je pružiti novi život najpoznatijim pričama na rivi. Uostalom, posjetitelji muzeja će doći nadajući se da će naučiti o Brooklynskom mostu, o dugovjerima, industriji. Ali, također smo htjeli javnosti otkriti novu rivu. Željeli smo ispričati bezbroj skrivenih priča o kojima ljudi nisu znali. Željeli smo pokazati utjecaj industrijskih magnata i vizionarskih arhitekata na obalu, ali i utjecaj izgladnjelih umjetnika, tvorničkih žena, porobljenih, imigranata i drugih čije je priče teže pronaći.

Sitni novinski osmrtnik sastavit će iskustva obitelji Michaela Harkinsa, irsko-američkog doktora koji je poginuo u nesreći 1873. godine u Empire Storesu (samom skladištu u kojem se nalazi naš novi muzej). Kroz raspadajući rukom pisani inventar otkrili smo priču o Betu, porobljenoj ženi čija se obitelj raspala, kad je svaki član prodat drugom vlasniku na aukciji 1798. na imanju uz obalu. Koristeći usmene povijesti iz naših arhiva, dopuštamo generaciji žena iz Drugog svjetskog rata da svojim pokušajima i vlastitim riječima pričaju o svojim suđenjima i trijumfima radeći u Brooklynskom mornaričkom dvorištu. I intervjuirali smo žive umjetnike koji su susjedstvo DUMBO-a učinili 1970-ih, desetljećima prije nego što je nekad industrijski prostor postao tonska rezidencijalna enklava kakva je danas.

Budući da se WATERFRONT otvara danas, 20. siječnja, nadamo se da će posjetitelji istražiti povijest mjesta koje se osjeća poznato i nevjerojatno novo. Riva u Brooklynu složeno je i slojevito mjesto. Njegova povijest - i utjecaj na Ameriku i globus - ne mogu se u potpunosti razumjeti u jednom posjetu muzeju. Možda se to ne može u potpunosti shvatiti ni nakon četiri godine intenzivnog istraživanja. Nadamo se da će se posjetitelji Brooklyn Historical Society DUMBO svidjeti, kao što smo to imali i u Brooklyn Historical Society, ogulivši slojeve mnogih povijesti ove neprestane obale koja se mijenja.

U sljedećim ćemo mjesecima dijeliti još više - o pričama koje ispričamo u WATERFRONT-u, o tome kako smo ih pronašli i o načinima na koji smo ih oživjeli u izložbi. U međuvremenu, nadamo se da ćete doći posjetiti izložbu osobno. Satima i uputama do Brooklyn Historical Society DUMBO posjetite našu web stranicu.

Izvorno objavljeno na www.brooklynhistory.org 20. siječnja 2018. godine.