Ada Lovelace, odlučna učenica

Tri akademika istražuju Lovelaceova pisma i pronalaze "dopisni tečaj iz više matematike"

Najkraće online pretraživanje imena "Ada Lovelace" prikupiće mnogo materijala, od kojih se većina odnosi na rano računanje. Čitatelj će otkriti da je Lovelace zaslužna što je 1840. osmislila prvi računalni program, a da je nakon toga postala ikona za žene u matematici i znanosti. Nažalost, čitatelj će također pronaći „činjenice“ mnogo saharije prirode: navodnu preljubu, problem s kockanjem i možda nagovještaje ovisnosti o drogama. Za dobru mjeru miješaju se dodatne ekstravagantne tvrdnje, poput sugestije da je Lovelace proricao izum CD-a ... Ipak, postoji li zanimljiva povijesna figura negdje unutar ove mase dezinformacija, ako još malo iskopamo.

Lovelace je bio predmet nekoliko biografija, nekih znanstvenih, nekih popularnih. Iz njih doznajemo da je Augusta Ada King, grofica Lovelace, bila aristokratka iz devetnaestog stoljeća čija je početna tvrdnja o slavi bila jednostavno činjenica da je ona kći pjesnika lorda Byrona. Od rođenja je društvo uopšte nagađalo hoće li mlada Ada odrasti biti poput svog oca. Uistinu, jedan od trajnih mitova o Lovelaceu jest taj što je njezina majka Lady Byron namjerno usmjeravala Adeove studije prema matematici i znanosti kako bi ublažila sve 'poetične' sklonosti koje je možda naslijedila od svog oca. Istina je, međutim, prilično prozaična: Lady Byron se u ovo doba obrazovala za matematiku, neuobičajeno za ženu, i uživala je u tome - čini se da je jednostavno željela iste mogućnosti i za svoju kćer.

Lord i Lady Byron © Nacionalna knjižnica Škotske, Arhiv Johna Murrayja

Bez obzira na razloge njezina studiranja, u srcu zanimanja za Lovelace danas leži njezino rano fokusiranje na matematiku i znanost. Njezin matematički studij s privatnim nastavnicima doveo je do toga da postane dio londonske znanstvene scene 1830-ih, preko koje je upoznao polimeta i nekad-profesora Cambridgea Charlesa Babbagea. Njegovo je ime, također, povezano s ranim razvojem računarstva, zahvaljujući dizajnu najprije za takozvani Difference Engine, računski stroj na parni pogon i njegov sofisticiraniji nasljednik, Analitički motor. Iako niti jedan uređaj nije izgrađen u potpunosti tijekom Babbageova životnog vijeka, sada analitički motor prepoznajemo kao (teorijski) preteču modernog programabilnog računala.

Babbage Difference razlika br. 2 © Dan Winters, ljubaznošću Muzeja povijesti računala

Nakon što je razočaran prihvaćanjem svojih ideja od strane britanske ustanove (zahvaljujući malom dijelu zbog svog teškog temperamenta), Babbage je otputovao na kontinent i predavao o načelima Analitičkog motora u Torinu 1840. godine. publici je bio inženjer, i budući premijer Italije, Luigi Menabrea, koji je napisao i objavio račun Babbageova predavanja. Kopija ovog članka, napisana na francuskom, našla se do Ade Lovelace, koja je, na Babbageovu sugestiju, odlučila prevesti ga na engleski. Dobiveni prijevod, objavljen 1843. - ili bolje rečeno, obilni objašnjeni dodaci koje je Lovelace dodala - izvor je njenog stajanja u ranoj povijesti računanja. Uz istraživanje matematičkih detalja rada motora, Lovelaceove bilješke sadrže i spekulacije o njegovim mogućnostima, poput prijedloga da bi bilo moguće programirati motor da komponira glazbu. Takvi komentari sugeriraju da je Lovelaceov pogled na motor bio prilično širi od pogleda na Babbagea, koji, čini se, nikada nije to shvatio kao nešto drugo nego uređaj za proračun.

Takozvani

Unutar Lovelaceovog komentara analitičkog motora, pronašli smo tablicu koja se često pozdravlja (iako lagano netočno) kao "prvi računalni program" - otuda je pohvalo Lovelaceu spomenuto na početku ovog članka. Međutim, znanstvenici već dugo raspravljaju, često s vitalnim aspektom, o preciznoj prirodi Lovelaceovog doprinosa Babbageovim studijama. Neki su je, na primjer, naslikali kao nestabilnu figuru s velikim zabludama o njezinim vlastitim sposobnostima, koja je bila u osnovi nesposobna za obavljanje djela koje joj se pripisuje - a to je zbog toga moralo biti i zbog samog Babbagea. S druge krajnosti, nalazimo Adu kao genija koji je vlastitim rukama pokrenuo doba računala i predviđao internet, između ostalog. Ključ za razrješenje ove rasprave je jednostavno detaljnije istražiti matematičku pozadinu Lovelace kako bi se utvrdilo prije svega da li ona posjeduje potrebna znanja kako bi mogla doprinijeti Babbageovom projektu. Međutim, malo je ljudi napravilo ovaj korak, s tim da je jedan biograf u jednoj liniji čak odbacio Lovelaceovu matematiku samo kao "kabalističke simbole".

Matematička napomena Ade Lovelace s napomenama Augustusa De Morgana iz 1840. © Oxford, Bodleian knjižnica, Dep. Lovelace Byron 170, fol. 11R.

U 2015. godini, koja je obilježila 200. obljetnicu Lovelaceovog rođenja, trojica povjesničara matematike i informatike (Ursula Martin, Adrian Rice i Christopher Hollings) započeli su prvo sveobuhvatno proučavanje Lovelaceovih matematičkih rukopisa, koje su zajedno s Lovelace-Byronom obiteljska arhiva općenito se pohranjuje u knjižnicu Bodleian u Oxfordu od 1970-ih. Najfascinantniji dio ove arhive, barem s matematičkog stajališta, je kutija pisama između Lovelacea i Augustusa De Morgana, utemeljitelja profesora matematike na University College London. Ta pisma sadrže ono što je u biti dopisni tečaj iz više matematike. Pomoću njih možemo pratiti Lovelaceove poteškoće u učenju novih koncepata, pa čak i uvidjeti u trenutke svog zore (ponekad i sredinom stavka). Ono što se pojavljuje nikako nije slika matematičkog urote, već upornog učenika koji je želio razumjeti apsolutno svaki detalj materijala koji je proučavao. Ukratko, nalazimo realnu sliku onoga što znači proučavati matematiku, i tada i sada. A ako želimo ispravno postaviti rekord, možemo reći s popriličnom sigurnošću, na temelju ispitivanja Lovelaceovih zapisa, da je zaista imala matematičku sposobnost pisanja po načelima Babbageova analitičkog motora. Ali iz proučavanja tih matematičkih rukopisa izašao je daleko važniji i nadahnjujući pogled. Slika 'Ade kao ikonskog genija' može ići toliko daleko samo u poticanju djevojaka da se bave matematikom i znanošću na višoj razini, jer neumoljivo naglašava mit da trebate biti 'genij' ili imati 'dar' za to subjekti. "Ada odlučna učenica", međutim, govori nam da s naporom i strpljenjem matematika nije izvan dosega.

ADA LOVELACE: IZRADA RAČUNALNOG ZNANJA Christophera Hollingsa, Ursule Martin, Adriana Ricea, izdala je Bodleian Library Publishing, s 20 funti.

Bodleijska knjižnica objavila je našu knjigu u kojoj opisuje Lovelaceovo obrazovanje i postignuća za široku publiku iz koje su uzete slike u ovom članku. Lovelaceov tečaj dopisivanja s De Morganom može se čitati na mreži (u originalu ili transkriptu). Napisali smo i kratki prikaz rane matematičke edukacije Lovelacea, kao i detaljniji pregled njezine studije s De Morganom. Oba ova dokumenta dostupna su putem Otvorenog pristupa.

Što dalje?

Pratite nas ovdje na Mediumu gdje redovito objavljujemo.

Ako vam se ovaj članak svidio, aplaudirajte mu kako biste širili riječ i pomogli drugima da je pronađu.

Želite pročitati više? Isprobajte naše članke o obilježavanju Međunarodnog dana žena u inženjerstvu, Izložba koja prikazuje modernistička umjetnička djela poklon je dizajneru, a sedam stvari koje (vjerojatno) niste znali o knjižnicama Oxforda

Jeste li član Sveučilišta koji želi pisati za nas na Mediumu? Kontaktirajte nas sa svojim idejama: digicomms@admin.ox.ac.uk.