Julia Hiser: Putovanje budućnosti medicine istraživanjem

Julia Hiser istraživačica je za lokalni biotehnološki start Charlottesville, Contraline. Contraline gradi vrlo učinkovit, nehormonalni i reverzibilni oblik muške kontracepcije.

Julia je znala da od srednje škole želi biti inženjerka biomedicine, ali nije imala pojma kako će primijeniti svoje znanje. Postajući aktivna članica u izgradnji lokalne biotehničke zajednice, zbližila se s COO-om Contraline i ponudio joj je posao koji joj je omogućio da nastavlja raditi ono što voli, radeći u laboratoriju i čine nova otkrića. Evo njezine priče.

Andy Page: Julia! Samo naprijed i predstavite se.

Julia Hiser: Ja sam Julia Hiser, nedavno sam diplomirala na Sveučilištu u Virginiji kao inženjer biomedicine i živjela sam u Virginiji cijeli život. Radim kao znanstvenik u lokalnom biotehničkom startup-u, Contraline. Također radim neko istraživanje sa strane u UVA laboratoriju.

AP: Ispričaj mi svoju priču. Što te dovelo tamo gdje si danas?

Julia: Ja sam najmlađa od tri godine i svi u mojoj obitelji su inženjeri. Odrastanje očekivalo je da ćete jednog dana postati inženjer. No, kao posljednje dijete u mnogo godina, željela sam se razići i biti drugačija. Želio sam baviti se glazbom i kultivirati kreativniju stranu.

Kroz moj život ljubav prema glazbi nikad se nije zauzela, ali kad sam starija sestra radila na prvoj fakultetskoj turneji UVA, čula sam za biomedicinski inženjering i posebno se sjećam razmišljanja "Whoa! To postoji? To zvuči kao najslađa stvar ikad. Ja ću to učiniti. "

Pa kad sam imao dvanaest godina točno sam znao što želim raditi. Zvuči apsurdno, ali mogu se osvrnuti na onaj dan kad sam prvi put čuo za biomedicinski inženjering u svom časopisu iz 2007. godine. Napisao sam da je biomedicinsko inženjerstvo stvarno cool i da sam to želio jednog dana proučiti.

Otkako sam započeo školu na UVA-i, a zatim bolje upoznao Charlottesville, ovaj se grad osjećao kao dom. Kad sam bio u srednjoj školi i posjećivao bih sestru ovdje, uvijek bih rekao nešto po uzoru: "Želim biti ovdje jednog dana." Čak i tada sam to volio! Postoji samo neki nematerijalni osjećaj energije u vezi s ovim mjestom, to je vrlo romantična stvar.

AP: Dakle, recite mi malo više o Contralineu i istraživanjima koja radite na UVA.

Julia: Contraline je startup koji je odustao od istraživanja na UVA-i i razvijamo novi oblik muške kontracepcije. Njegov ubrizgavajući hidrogel koji ulazi u vasnu struju i začepljuje protok sperme, ali omogućuje protok svega ostalog. Nehormonalno je, reverzibilno i dugotrajno. Kad to učinimo, to će biti sjajna alternativa vazektomiji i čovjeku će također pružiti više odgovornosti za kontrolu rađanja.

Obično kažem da je nekako poput muškog IUD-a.

Nikada nisam očekivao da ću raditi u Contralineu. Ikad. Kad sam došao na UVA, počeo sam čuti za ovu cool kompaniju koja je započela i bio je poput: "Oh, to je sjajno - uzimaju ideje iz sveučilišnih istraživanja i pronalaze načine kako ih komercijalizirati i stvoriti tvrtku koja radi na prvom proizvodu Ali nikada nisam očekivao da ću raditi u ovom specifičnom području primjene medicinskih istraživanja.

Upoznavši ljude iz lokalne biotehničke industrije u Charlottesvilleu, povezao sam se s Nikki Hastings koja je pokrenula tvrtku u Charlottesvilleu pod nazivom Hemoshear koja stvarno dobro radi. Započeli smo zajednički rad na zajednici koja se zvala Cville Biohub, a zatim je ona skočila na Contralineov tim kao glavni operativni direktor.

Tijekom četvrte godine, rekao sam joj da tražim ostati u Charlottesvilleu i raditi prije polaska u školu, a ona je rekla da ima na umu Contraline.

Kad su u pitanju istraživanja, volim mokri laboratorij i rad sa stanicama - stvarno gusta mršavost i to je ono što je Contraline tražio, pa je to bio sjajan spoj!
 
AP: A vaše istraživanje na UVA-i?

Julia: Vrlo je drugačije! Proučavam rezistenciju na antibiotike i točnije subpopulaciju bakterija zvanih stanična stanica. U osnovi, ako pogodite kulturu bakterija s velikom koncentracijom antibiotika, to teoretski ubija 99%. Preostalo je još 1% subpopulacije koja može izdržati i može tolerirati liječenje. Prekomjerno, te populacije razvijaju genetske mutacije, koje omogućuju populaciji da se odupire liječenju antibioticima.

Već nekoliko godina radim u Papin laboratoriju koji stvara modele metaboličkih mreža na skali genoma: računske okvire koji mogu sagledati cjelokupni metabolizam u organizmu i reći koliko će mikroba preživjeti na temelju određenih poremećaja u okolišu , Na taj način možemo početi ispitivati ​​što se događa u tim presudnim metaboličkim stanjima.

To je stvarno super projekt! Definitivno je pomalo i krivulja učenja jer je u to uključeno mnogo izračuna visokih propusnosti, ali do sada je bilo zaista korisno iskustvo.

AP: Zašto biomedicinski inženjering? Što s tim nastavlja?

Julia: Otac mi se jako razbolio dok sam bila u osnovnoj školi i tako sam provela prilično čitava četiri mjeseca u bolnici s njim. Na zaista čudan način, stvarno sam uživao u bolničkom okruženju. Upravo me toliko toga fasciniralo o zdravstvenom sustavu

U to vrijeme, također sam pohađao svoj prvi razred nauke o životu i tek smo počeli govoriti o nukleinskim kiselinama, proteinima i svim građevnim blokovima života. Samo sam mislila da je tako cool.

Tada sam počeo studirati poput kemije i biologije i sve te stvari su se nekako spojile. Počeo sam vidjeti da te studije nisu samo pojedinačne discipline, već su sve povezane. Nisam samo željela ići fizičkim putem, put kemije ili put informatike.

Biomedicinski inženjering kombinirao je sve te stvari na puno različitih načina.

Također ima sposobnost da se stvarno promijeni i stvarno poboljša ljude dok istovremeno, ako nismo pažljivi, stvarno našteti načinu na koji ljudi žive.

Na kraju, postoji sjajan potencijal u rješenjima koja se mogu pronaći i želim biti dio toga.

AP: Što je ovo nešto što želite da više ljudi zna o radu koji ste obavljali.

Julia: Voljela bih da su ljudi shvatili koliko su ti koncepti zapravo pristupačni. Puno puta kad me ljudi pitaju što radim i kažem da sam biomedicinski inženjer koji radi za pokretanje biotehnologije, vidim da oni to odmah provjere. Mislim da bih to mogao protumačiti kao putovanje egoom, da radim to što oni ne znaju, ali to je glupo i iskreno nije istina. Mislim da stvari koje ja radim nisu teške. Mislim da je potrebno mnogo žargona za oko i puno stigmi oko studija da je "teško". Na isti je način puno ljudi zabrinuto zbog kodiranja. Nije kodiranje teže i teže nego drugim studijama, ljudi samo misle da je to i teško ih je pokrenuti.

Ove "tvrde" studije nisu intelektualno ili koncepcijski daleko od njih. Samo je pitanje povezivanja sa stvarima koje već znate.

AP: Koja je tvoja najmanje omiljena stvar u onome što radiš?

Julia: Definitivno biti unutra. Moja prva dva ljeta na fakultetu, radio sam kao savjetnik za tabor i doslovno živio vani. S biotehnikom ste prilično čitav dan u bijelim laboratorijima bez prozora. Ne možete raditi staničnu kulturu vani, to nije sterilno.

AP: Znajući što sada znate. Koji bi savjet dao nekome tko je bio u vašem sličnom položaju prije četiri godine?

Julia: Kad razmišljaš o fakultetu. Ne brinite o svom učinku, ne brinite o tome što svi ostali rade ili kako se ocjene u svakom slučaju slažu. Ovo će vam zvučati glupo i otmjeno, ali saznajte koja su vaša pitanja o svijetu. Jer ako istražite ta pitanja, tamo ćete naći ono što stvarno želite raditi.

Tijekom prve godine mrzila sam studirati inženjerstvo. Nakon mog prvog semestra pokušao sam se prebaciti u glazbenu školu u Nashvilleu jer to nije ono što sam očekivao.

Ako ste oduvijek razmišljali o tome kako slažete druge, to će uvijek biti na vama, nije o svijetu. Ne razmišljate o tome kako se vaši darovi, talenti, sposobnosti i mogućnosti presijecaju kako bi svijet bio bolji.

Počnite tražiti ono što vas zanima - čak i ako niste baš tako dobri kao što biste željeli biti.

AP: U redu, sad za brza pitanja o Charlottesvilleu. Omiljeni restoran?

Julia: Oh - tako je teško. Mijenja se za mene ovisno o danu, ali reći ću da je moj omiljeni restoran Charlottesville Barbies Burrito Barn. To je malena kuća, odmah iza ugla, iz Pivovare Champion. Ima kuhinju otvorenog koncepta kada ulazite unutra, a tu je žena, Barbie koja pravi hranu.

Izbornik je stvarno jednostavan, sve je stvarno jeftino, a sve što sam do sada imao, bilo je nevjerojatno.

AP: Omiljeno mjesto za druženje?

Julia: Rekla bih da sam bila dok nisam bila u gradu, Grit Coffee na Aveniji Elliewood. Sada, nakon što sam diplomirao, definitivno Common House. Pogotovo tijekom ljeta, ovdje ništa ne provodi ugodnu večer na krovu.

AP: Najdraža aktivnost na otvorenom?

Julia: U gradu, definitivno biciklizam. Iz grada, kajaka!