Upoznajte studentskog istraživača UCLA-e: Znanost o materijalima

UCLA je klasificirana kao R1 istraživačko sveučilište prema Carnegie klasifikaciji visokog obrazovanja, što znači da ima najvišu razinu istraživačke aktivnosti. Istraživanje je nešto za što su mnogi studenti za transfer zainteresirani da se bave nakon što stignu na UCLA, ali to je tema koja se izmiče.

Ranije sam razgovarao o svom osobnom putovanju kao istraživač u transferu, ali kako bih otkrio mnoštvo putovanja, intervjuirat ću različite prijenose koji istražuju na različitim poljima. Slušajući njihove priče, moći će nadahnuti i informirati ostale studente transfera i pokazati svoju snagu prijenosa istraživačkoj zajednici, sve dok razbijaju stereotipe.

Paige Curson je stariji smjer znanosti o kemiji i materijalima koji je 2016. prešao s koledža Moorpark 2016. Znanost o materijalima je polje koje koristi kemiju i inženjerstvo za otkrivanje novih, korisnih materijala. Znala je da se želi baviti istraživanjem nakon što se prebacila na UCLA jer ima karijerne težnje radeći u industriji znanosti o materijalima.

Ulazak u istraživački laboratorij

Pronalaženje i ulazak u istraživački laboratorij kao student prijenosa posebno je izazovno jer nemamo mnogo vremena za isprobavanje različitih laboratorija. Ulozi su veliki jer većina studenata prijenosa diplomira u roku od dvije godine nakon prijenosa. Ne postoji puno vremena za njegovanje vještina i dovršetak projekta nakon što ga konačno pronađete.

Uobičajeno je da studenti šalju e-poštu profesorima i pitaju ima li otvorenih radnih mjesta u laboratoriju. Međutim, često puta ne dobivaju nikakav odgovor, što studentima transfera posebno frustrira kad imaju ograničeno vrijeme za pronalazak laboratorija. Paige je otkrila da postoje dva trika koja djeluju na nju.

„Da biste ušli u istraživački laboratorij, morate znati nekoga (u laboratoriju) i upisati ime u vašoj e-pošti.“ Za nju se povezala s tehničkim službenicima za predavanja. TA-i su obično diplomirani studenti koji istražuju u laboratorijima slične razredima u kojima rade TA.

"Drugo, recite profesoru da imate nekakvu određenu predodžbu o tome što želite raditi. Ako imate ideju o tome što vas zanima, pokazuje vam da ste istražili i znate o čemu govorite. "

Svaki profesor na UCLA-u ima web stranicu sa svojim profilom i projektima zbog čega je lako znati što istražuju. Te su tehnike pomogle Paige da dobije odgovore iz više laboratorija što joj je omogućilo da zapravo odabere u kojem će raditi.

Paige koristi sustav unakrsnog protoka za testiranje performansi svojih modificiranih membrana. Ovaj korak osigurava da su modifikacije membrana učinkovitije i da mogu podnijeti naprezanja kada se koriste u uređaju za pročišćavanje vode.

Iznenađujuće prednosti

Kad sam pitao Paige koji su joj najdraži dijelovi studentice, bio sam iznenađen kad sam čuo da najviše uživa u društvenim aspektima toga, umjesto da koristi cool naučnu opremu poput skenirajućeg elektronskog mikroskopa.

„Jako mi se sviđa timski rad koji traje i način na koji rješavamo probleme. Nisam sam od sebe kad radimo na tim stvarima. "

Budući da je studentica istraživačica pomogla joj je da raste i profesionalno i osobno. Bolje je u artikuliranju svojih ideja, upravljanju vremenom i radu s različitim vrstama ljudi. To je još jedan način na koji studentski istraživači razbijaju stereotipe. Znanstvenici se često smatraju lonizatorima, ali dobru nauku nije moguće postići bez tima marljivih, suradničkih ljudi.

"Svatko donosi nešto za stol."

Iako je život studentskog istraživača uzbudljiv, ponekad izaziva stres. Istraživanje je velika obveza. Čak i ako imate puno predavanja, većina laboratorija očekuje da učenici dolaze za 10-12 sati tjedno.

Unatoč poteškoćama, Paige obožava raditi u svom laboratoriju i otkriva kako se dolazi do novih otkrića. Otkako se pridružila laboratoriju, mogla je raditi na više projekata.

"Trenutno radim na projektu gdje modificiramo membranu polimerom koji sintetiram."

Promjene mogu membranu učiniti hidrofilijom. Što je hidrofilnija, to je otpornija na bakterije. Ona može zaključiti hidrofilnost svog filma mjerenjem njegovog kontaktnog kuta pomoću goniometra.

Polimeri koje Paige sintetizira rođeni su u haubici poput ove. Polimerizacija se mora odvijati u inertnoj ili neaktivnoj atmosferi. Epruvete prema stražnjoj strani kapuljače čine liniju schlenk koja uklanja kisik iz čaše i zamjenjuje ga argonom, čineći reakcijsko okruženje inertnim i omogućujući polimerizaciju.

"Također učim kako napraviti baterije od nule."

Kaže mi da nisu vrste baterije koje se koriste u TV daljinskim upravljačima. Eksperimentiraju s novim materijalom koji su stvorili u različitim dijelovima baterije i u filmu otpornom na bakterije.

"Mi koristimo isti materijal koji koristimo za modificiranje membrana za izmjenu baterija. Zbog toga bi ovaj projekt mogao biti ogroman. Upravo proučavamo ovaj materijal. "

Pitam je šta je specijalni materijal, a ona kaže, "To je povjerljivo."

Smijemo se i pitam, "Stvarno?"

"Da."

Primjer jednog Paigeovog polimera. Nada se da će primijeniti vještine koje je naučila u laboratoriju na poslu u industriji nakon što je diplomirao. Njezin savjet nakon dvije godine istraživanja u UCLA laboratoriju za znanost o materijalima?