Jednosmjerne, otvorene čeljusti, zatvorene petlje i još mnogo toga: Dan putovanja Uberom u Chicagu

Nakratko smo primijetili nešto zanimljivo u podacima Ubera: mnoštvo putovanja se ne povezuje s drugim putovanjima. Drugim riječima, jahač će upotrijebiti Uber da krene negdje, ali oni se s Uberom ne vrate u svoje izvorno mjesto (ili nastave prema sljedećem odredištu). To nam je privuklo pažnju jer takva putovanja obično nisu moguća s osobnim automobilom: ako negdje vozite svoj automobil, gotovo uvijek ga morate voziti natrag.

Dugo smo sumnjali da su ta „jednosmjerna putovanja“ dijelovi multimodalnih putovanja - drugim riječima, jahači kombiniraju Uber s drugim načinima prijevoza kako bi odgovarali njihovim potrebama, rasporedu i proračunu. Na primjer, željeznički prijevoznik koji radi kasno jedne noći može se odlučiti odvesti Uber kući kad vozovi rjeđe voze, ili bi netko mogao upotrijebiti Uber da se sastanu s prijateljima i pogledaju biciklističko staze kako bi se nakon toga vozili do parka. Već smo vidjeli obilje dokaza da vozači kombiniraju svoje Uber-ove izlete s javnim prijevozom, a jednosmjerna putovanja mogu pružiti još jedan mjerljiv pogled na multimodalnost.

Da bismo utvrdili koliko se često to događa, razvili smo jednostavan algoritam za automatsko prosijavanje Uberovih podataka i brojanje jednosmjernih putovanja. Ispada da se znatan broj uistinu poklapa s tim obrascem: čini se da 20–30% putovanja u većini američkih gradova nema očitu povezanost ni na jednom kraju. Dijagram ispod ilustrira definiciju koju trenutno koristimo zajedno s postocima jednosmjernog putovanja u 5 najvećih američkih gradova:

Shematski prikaz algoritma koji Uber koristi za pronalaženje jednosmjernih putovanja. Za ovaj dijagram početne i krajnje točke u Chicagu odabrane su proizvoljno, a prikazana je najbrža ruta između njih.

Jednostavno, mi definiramo jednosmjerno putovanje kao putovanje koje je izolirano bilo u prostoru ili vremenu od ostalih Uber-ovih putovanja istog korisnika. Međutim, ova metoda ima nekoliko nedostataka. Prvo, kako bismo osigurali da ne precjenjujemo broj jednosmjernih putovanja, algoritam smo učinili vrlo selektivnim: na primjer, ne računa nijedno putovanje s daljnjim putovanjem naprijed (čak i ako se to putovanje dalje ne vraća u izvorna točka polaska). Drugo, i što je još važnije, obrasci putovanja su složeni; pokušavajući svesti multimodalno ponašanje na jedan broj, gotovo sigurno nedostaju neki bogati uvidi u podatke.

Za detaljniju sliku vratili smo se najosnovnijoj tehnici znanosti o podacima: zapravo gledajući sirove podatke. Nasumično smo odabrali 100 anonimnih vozača koji su se vozili u Chicagu tijekom tjedna u veljači, te pokušali kategorizirati i prebrojati vrste putovanja koja su se odvijala u jednom danu. Da bismo zaštitili privatnost korisnika, u skladu s našim pravilima o privatnosti, nisu zabilježeni identiteti jahača niti njihovo određeno podrijetlo i odredišta putovanja (osim kada je putovanje išlo u ili iz Midwaya ili O'Hare, u kojem se slučaju smatralo „ zračna luka ”).

Dok smo gledali podatke, brzo se pojavio upečatljiv uzorak: unatoč svemiru mogućeg ljudskog ponašanja na putu, činilo se da se velika većina Uberovih putovanja uklapa u pet prilično jednostavnih kategorija. Slijede kategorije koje smo pronašli; imajte na umu da smo putovanje računali samo kao "povezivanje" s drugim ako je u roku od 1/2 milje postojao par pika-topova i s vremenskom razlikom manjom od 24 sata:

  • Jedan smjer: Putovanje od točke A do točke B, ali bez povratka prema A ili povezivanja dalje od B.
  • Kružno putovanje: putovanje od A do B i drugo od B natrag u A.
  • Kraj na kraju: putovanje od točke A do točke B, a potom dalje (otprilike u istom smjeru) od točke B do C.
  • Otvorena čeljust: putovanje od A do B i drugo (otprilike obrnuto) od B do C, gdje su A i C udaljeni više od 1/2 milje. Alternativno, putovanje od točke A do točke B, nakon čega slijedi drugi put od točke C do mjesta A (s razmakom od B i C udaljenim više od 1/2 milje).
  • Petlja: 3 ili više putovanja koja se međusobno povezuju, pri čemu se korisnik završava na početnoj točki.

Konačno, nekolicina putovanja bila je ili do zračnih luka (tehnički jednosmjerna putovanja, ali manje zanimljiva iz perspektive multimodalnosti) ili se činilo da se ne uklapa ni u jednu od tih klasifikacija. Dijagrami ovih vrsta putovanja i postotak u svakoj kategoriji prikazani su na donjoj slici.

Taksonomija Uber-ovih vrsta putovanja koja je nastala vizualnim pregledom 100 podataka o jahačima u Chicagu, zajedno s postotkom putovanja u svakoj kategoriji.

Broj jednosmjernih izleta koji se ručno broje (34%) nešto je veći od automatski izmjerenog broja (26%) istog mjeseca. Neka je ta razlika vjerovatno jer automatska metoda ignorira svako putovanje koje se povezuje s drugim - pa ako netko odvede Uber od kuće do posla i natrag, nakon čega slijedi jednosmjerno putovanje od kuće do restorana istog dana, ovo posljednje putovanje ne bi se ubrajalo kao jednosmjerno jer ga algoritam "vidi" kao vezu s prethodnog putovanja. Ove razlike, osim što su pokazali, ova vježba otkrila je niz složenijih vrsta putovanja (poput putovanja na kraju i otvorene čeljusti) za koje su potrebni drugi oblici prijevoza da bi se popunili praznine, i stoga može značiti i multimodalno putovanje. Izbacujući kategoriju "zračne luke i drugo", čini se da preko polovine (56%) putovanja Uberom odražava kombinaciju Ubera s drugim načinima prijevoza - otprilike dvostruko više od broja koji smo algoritamski izmjerili.

Sada je nekoliko važnih upozorenja: taksonomija je ovdje nešto subjektivno, a druga osoba koja gleda na ova putovanja vjerojatno se ne bi složila kako neka putovanja treba razvrstati. Veličina uzorka je također mala u usporedbi s milijardama putovanja Uberovih jahača, tako da je podložna varijanci nego algoritamskom mjerenju. I kad donosimo zaključke o multimodalnom ponašanju, važno je napomenuti da zapravo ne znamo što korisnici rade kada ne preuzimaju Uber: potpuno je moguće da su na nekim od tih jednosmjernih putovanja vozači koristili taksi, Lyft, ili vožnja od prijatelja za drugu nogu. Suprotno tome, vožnja Uberom u povratnom smjeru koja se spaja na stanicu Metra zapravo bi bila dio multimodalnog putovanja, ali se ne smatra takvom u gornjoj klasifikaciji.

Bez obzira na to mjerimo li automatski ili ručno, naši podaci pokazuju da Uber sam po sebi ne zamjenjuje vlasništvo nad privatnim automobilima - da je tako, puno više putovanja naših korisnika bile bi povratne trake ili petlje. No, u urbanim sredinama s pješačkim, biciklističkim četvrtima i zdravom javnom prometnom infrastrukturom, rast zajedničke mobilnosti može omogućiti stanovnicima da ostave automobile kod kuće (ili se potpuno odreknu vlasništva nad automobilom) i odaberu mogućnosti prijevoza koja odgovaraju njihovim potrebama u bilo kojem trenutku danju ili noću.