Znanost se sudi - a za obranu nam trebaju liječnici

U ovom djelu, Dean Lloyd Minor tvrdi da liječnici i istraživači imaju odgovornost educirati ljude o ulozi i vrijednosti znanosti.

Autor Llyod Minor

Više od polovice stanovnika okruga Marin, predgrađa San Francisca, ima najmanje stepen prvostupnika, što županiji daje jedan od najviših stupnjeva obrazovanja u Sjedinjenim Državama. Ali to je i slučaj, prema studiji Kaiser Permanente iz 2015. godine, otprilike jedno od petoro djece mlađe od 36 mjeseci nije u potpunosti cijepljeno. Susjedski okrug Sonoma imao je nisko imunizirane stope od 13 do 16 posto. Najnoviji podaci CDC-a pokazuju da je necijepljena stopa među učenicima vrtića porasla u 11 država, uglavnom zbog straha roditelja o nuspojavama cjepiva - strahova koji su neosnovani u znanosti.

Vakcine su postale simbolom borbe između znanosti i njezinih skeptika u cijeloj zemlji, pri čemu svaka strana govori jezikom koju druga ne razumije. Kao što gornji primjeri pokazuju, ovaj skepticizam prema znanosti, iako perspektiva koju drži samo subpopulacija ljudi, još uvijek prelazi obrazovne, geografske i političke crte.

Znanost je to prošla i prije. Godine 1846. Ignaz Semmelweis, mađarski liječnik, shvatio je važnost pranja ruku u bolnicama - samo kako bi ga se ismijavao. Higijena ruku sada je standardna praksa u svijetu i sprečava bezbroj infekcija. Tijekom vlastite karijere kirurga i znanstvenika, vidio sam snažan demantizam o vezi između pušenja i raka. Ali kao što svi znamo, milijuni ljudi sada, u 2018. godini, još uvijek donose odluke o životu i smrti temeljene na glasinama takve vrste koje bi Semmelweis prepoznao samo prejako.

Mnogo je mišljenja o tome kako smo došli ovdje. Globalne ekonomske snage koje su ljude ostavile raseljene i razočarane, neuspješni obrazovni sustavi, politizacija znanosti i medicine, sve veći skepticizam stručnjaka i institucija, sposobnost društvenih medija da šire lažne priče tako brzo kao istinite - vjerojatno su igrali ulogu. Također se čini da opće prihvaćanje znanosti opada. Iz ankete od 14 000 ljudi u 14 zemalja, istraživanje 3M-a otkrilo je da dva od tri ispitanika misle „malo za nikada“ o utjecaju znanosti na njihov svakodnevni život.

Ne pretpostavljam da postoje jednostavna rješenja, ali sigurno postoje pozitivni koraci koje možemo poduzeti. Na primjer, možemo pronaći načine da budemo inovativniji, učinkovitiji i suradniji u istraživanju i testiranju medicinskih tretmana i intervencija. Uklanjanje jaz između temeljne znanosti utemeljene na otkrićima s jedne i klinički utemeljene znanosti s druge strane bilo bi početak. Omogućivanje da ta dvojica bliže rade zajedno moglo bi potaknuti izvrsna - i neočekivana - translacijska otkrića, a moglo bi pomoći i javnosti da bolje shvati vrijednost temeljnog istraživanja.

Drugi način je da mi, kao liječnici, istraživači i praktičari, nastavimo dijeliti posao koji radimo i uzbudljive granice koje nastavljamo - ne samo u akademskim časopisima ili medicinskim časopisima, već širom zemlje. Mi imamo odgovornost educirati ljude, posebno djecu, o ulozi i vrijednosti znanosti u našem društvu danas i o ogromnom napretku koji je postignut - napretcima koji se prečesto uzimaju zdravo za gotovo.

Kad je završilo 20. stoljeće, muškarci i žene u SAD-u su u prosjeku živjeli blizu 30 godina duže nego kad je započelo. Mnogi ljudi izvan područja medicine danas nisu upoznati sa šugavim kašljem ili difterijom - bolestima koje su 1920. godine ujedinile više od 20.000 Amerikanaca. Polio je eliminiran u Sjedinjenim Državama. HIV više nije smrtna kazna.

Tempo ovih dostignuća i dalje se ubrzava. Samo u protekloj godini došlo je do obećavajućeg napretka u našem razumijevanju ALS-a i autoimunih bolesti. U medicini Stanford radili smo na novom pristupu liječenja multiple skleroze, a naši istraživači postavili su jeftiniji, brži, pouzdaniji test na tuberkulozu, bolest koja još uvijek pustoši zemlje u razvoju i još uvijek je teško dijagnosticirati na mjestima koja nedostaju struja.

Suočeni sa skepticizmom i nevjericom, pripovijedanje i angažman znanstvene zajednice nikada se nije osjećao vrijednijim ili potrebnim. Razgovor možda nije uvijek lak, ali ključno je da u njemu sudjelujemo. „Najveći uspjesi čovječanstva ostvareni su razgovorom,“ a najveći neuspjesi to što ne govorimo, rekao je pokojni Stephen Hawking.

Lloyd Minor, dr. Med., Dekan je Medicinske škole u Stanfordu i profesor otorinolaringologije - kirurgije glave i vrata. Dulja verzija ovog djela izvorno se pojavila na njegovoj stranici LinkedIn.

Slika Shutterstock

Izvorno objavljeno na doseglog.stanford.edu 12. studenog 2018. godine.