SEX RAZLIKE U ZDRAVSTVENOM ZDRAVLJE: ODRAZ

Prije nešto više od mjesec dana, 15. veljače ujutro, doručkovao sam svoj uobičajeni talijanski doručak u neobičnom Airbnbu u Torinu. Napustio sam Italiju prije dvije godine kako bih postao istraživač, a sada sam se imao priliku vratiti u svoju matičnu zemlju kako bih prisustvovao jednoj od najrelevantnijih međunarodnih konferencija za moje područje interesa: 10. međunarodnom susretu „Steroidi i živčani sustav“ (15. - 20. veljače 2019.).

Sastanak je organiziran u povijesnoj zgradi u kojoj su se održavale lekcije znanosti i anatomije još u 19. stoljeću. Poznati liječnik Cesare Lombroso, (ne) poznat po tome što je moralnu kvalitetu pripisao fizičkom izgledu, otvorio je u istoj zgradi upitni muzej psihijatrije i kriminologije.

Amfiteatrijska soba bila je poticaj stoljetnih znanja. Bio sam tamo, okružen stručnjacima na terenu, zrak mirisan drevnim znanjem.

Nesklad između starih vremena i novih znanstvenih spoznaja pružio je sastanku šarmantan ugođaj.

Na sastanku se govorilo o najsuvremenijem istraživanju steroida - klasi hormona koji regulira sve, od razine šećera do krvnog tlaka do pamćenja - i njihovoj ulozi u međusobnom djelovanju tijela i uma. Predstavljeno je šezdeset i šest studija tijekom pet dana rada.

Postoje različite vrste steroidnih hormona koji mogu donijeti razne vrste poruka u i iz mozga i regulirati emocije i ponašanje, uključujući našu reakciju na stres. Međutim, hormoni koje proučavam i razlog zašto sam bio tamo su spolni hormoni i uloga spolnih razlika u mentalnom zdravlju.

Proučavajući "razlike u spolovima" u mentalnom zdravlju, istražujem temeljne mehanizme koji mogu uzrokovati neke dobro poznate razlike između žena i muškaraca.

Na primjer, depresija je češća kod žena nego kod muškaraca. Doista, u 2008. Životna učestalost depresije u SAD-u bila je 1 od 8 u muškaraca i 1 u 5 kod žena.

Štoviše, spolne razlike mogle bi regulirati dob početka psihičkih poremećaja; na primjer, shizofrenija se pokazuje ranije kod muškaraca nego kod žena.

Ovo je samo par primjera koji ukazuju na to zašto su spolne razlike u mentalnom zdravlju tako vruća tema u istraživanju.

Dakle, što su spolni hormoni i što oni rade?

Ženski hormoni, poput estrogena i progesterona, i muški hormoni, poput testosterona, obično se smatraju važnim samo za razvoj našeg tijela prema biološki dodijeljenim obilježjima našeg spola i za procese specifične za spol, poput menstruacije, trudnoće ili spermatogeneze.

Ali u stvarnosti čine puno više.

Jedno istraživanje bavilo se socijalno-seksualnim ponašanjem i pticama kanarinca. Povećanje razine testosterona u mozgu dovodi do porasta učestalosti tona pjesme i na taj način mijenja način na koji ptice komuniciraju.

Razmotrimo još jedan primjer. Možda mislite da trčanje 30 minuta ima iste opuštajuće posljedice kod žena i kod muškaraca. Međutim, jedno je istraživanje pokazalo da muškarci, miševi, imaju koristi od vježbanja s gotovo anti-anksioznim učinkom; ipak, kod žena, vježbanje poboljšava otpornost na stres i povećava fizičku uzbuđenost.

Nije iznenađujuće da su drugi istraživači na konferenciji nastavili s važnosti proučavanja spolnih hormona za razumijevanje spolnih razlika u smislu diferencijalne ranjivosti i otpornosti na različite mentalne poremećaje koje vidimo kod muškaraca i žena.

Ali što je sa timingom?

Fotografija DAVIDCOHEN na Unsplash

Spolni hormoni variraju tijekom životnog vijeka; povećavaju se i smanjuju u različito doba dana i u različitoj dobi. Pa kad točno ti hormoni počinju utjecati na naše mentalno zdravlje?

Pa, zapravo, to je vjerojatno prije nego što mislimo. Već u trbuhu naše mame

Prethodne studije iz naše istraživačke skupine pokazale su da majke koje su depresivne u trudnoći imaju povišenu razinu drugog steroida, kortizola, što je važno za reakciju na stres. Zanimljivije je to da njihove bebe imaju veću reakciju na stres stvarajući više kortizola.

Ali razlikuju li se ti učinci u muške i ženske bebe?

Druga serija studija provedenih na majkama koje su bile stresne u vrijeme trudnoće pokazuju da će muška djeca imati tendenciju pokazivanja ranijih posljedica na način na koji su razvili vještine kao što su jezik i kretanje, dok su kod ženske djece primijećeno da dok izgledali su netaknuti do preadolescencije, tada su počeli pokazivati ​​znakove anksioznosti.

Fotografiju Jason Rosewell na Unsplash

Međutim, na ovom području imamo više pitanja nego odgovora. Kako spolni hormoni utječu na tako složene ishode poput pojave različitih problema mentalnog zdravlja i u različitim vremenskim trenucima u životu?

Jesu li spolni hormoni uistinu u stanju sami to učiniti ili im je potrebno međusobno povezivanje s drugim biološkim sustavima relevantnim za mozak i tijelo, poput hormona stresa, kortizola ili imunološkog sustava?

Broj studija predstavljenih na ovoj konferenciji jasno pokazuje povećanu svijest o važnosti proučavanja mentalnog zdravlja žena i muškaraca kao dva entiteta koji slijede različita pravila.

Može se činiti paradoksom istaknuti razlike kako bi ih se umanjilo - ali što je jednakost pristupa mentalnoj zdravstvenoj skrbi, ako ne jednakost mogućnosti?

Samo razumijevanjem kako razlike u spolnim hormonima utječu na naše mentalno zdravlje, moći ćemo stvoriti najbolji tretman za sve i terapije prilagođene svakom spolu.