Susan Orlean, autorica knjige "Kradljivac orhideja", o putovanju sa svrhom

Susan Orlean, spisateljica iz New Yorka i autorica The Orchid Thief, govorila je za National Geographic o svojim iskustvima "Putu pretučenog puta".

Susan se „spotaknula“ na teme svojih priča „većinom slučajno“. U stvari, nikada nije čula za Butan sve dok je trenutak koji joj je pripao oglas za časopis koji promiče putovanje plodnosti u zemlju. Posebno neobična bila je njezina odredba da ne treba imati dijete da bi prisustvovalo putovanju. Susan se uhvatila za to sjeme priče i pokrenula se u potrazi za Butanom, koju je pokrenula znatiželja da razumije podrijetlo i kontekst oglasa.

Da bi svojim čitateljima dao insajderski pogled na odredište poput Butana, Susan je razvila jedinstven način iskopavanja duboko u kulturi izvan površnog sloja, koju turisti preskaču. Putuje s „pričom“ i „svrhom“. Prema njezinom mišljenju, posjećivanje mjesta bez svrhe je poput ispitivanja predmeta pod mikroskopom; ona „prestaje izgledati čvrsto“ i „razbija se u milijun sitnih bita“, previše za biranje i izgradnju skladne priče.

I tako je, nakon što je naišla na veterinarsku kliniku u Maroku, kojom je upravljala žena zgrožena zdravljem magaraca, Susan odabrala ove životinje kao središnju nit koja povezuje slojeve jedne od njenih knjiga. Od hodajuće ambulante koja je prevozila žrtve srčanog udara do „arapskih konja koji draguljima stoje“, magarci su joj dali „prirodan, organski“ prozor u kulturu. Imala je pitanja koja je mogla postaviti i priču koja je slijedila, a kroz posebnost je otkrila općenito: marokansko društvo, tradicije i vrijednosti.

Putovanje sa svrhom također prevladava banalnost ponavljanja. U Italiji je, nakon što je pogledala svoju milijunsku renesansnu sliku, zaključila da bi bilo „fizički nemoguće“ da je pogleda u drugu. No njezin se pristup drastično promijenio kad je odlučila istražiti na koliko je različitih načina izgledala Djevica Marija nakon što je primila vijest da je trudna. Imajući na umu ovu zagonetku, Susan nije mogla dočekati posjetiti sljedeću crkvu u potrazi za još jednim prikazom Navještenja. S dozom kreativnosti pronašla je fascinantnu perspektivu o jednom incidentu koji se ponavlja iznova i iznova.

Posljednje pitanje večeri za autora odabrano je od publike na Twitteru: "Koji je najdalje od prebijenog puta kojim ste bili i kako je to utjecalo na vas?" Kada je Susan drugi put letjela za Butan, loše vrijeme uzrokovalo je kapetana da "kriptično" objave da će im "preko noći". Zrakoplov je sletio u Kalkuti, putovnice su oduzete, a putnici su odvezeni u aerodromski hotel. Susan nije imala pojma kada će otići. Osjećala se kao da je "ušla u crnu rupu", gdje nije poznavala nikoga i nitko nije znao gdje je. Nakon dan i pol, nju su u 4 ujutro "odvukli" iz sobe i putovanje je započelo. Ali nikada nije zaboravila neobičnost da je osjećala "da je sama u svemiru" i da je "gotovo nestala". Bio je s puta koji je pretučen "ne fizički, nego emocionalno".

Kad Susan Orlean prizna da ima inherentno "velik apetit za učenjem nečeg novog, za to što je bačena [svojim] uobičajenim putem", ona bilježi suštinu onoga što njezin rad čini tako jedinstvenim. Njena inspiracija dotiče svjetske putnike, pisce, ali i samo radoznale.

Da biste dodatno istražili putovanja kroz nomadske autore koji su govorili na National Geographic-u, pogledajte: