Afrički znanstvenik koji stvara trajne veze između Cambridgea i Afrike

Kao studentica Cambridgea prije gotovo 20 godina, Pauline Essah se zapitala: "Gdje su drugi Afrikanci?" Danas ona upravlja programom koji širi Sveučilište Cambridge-Africa. Financira više od 150 projekata suradnje u 18 zemalja širom Afrike.

Zasluga: Nick Saffell

Moje djetinjstvo bilo je pomalo neobično. Moja majka je bila učiteljica, a moj otac diplomat u karijeri. Iako sam rođen u svojoj domovini Gani, neko vrijeme smo živjeli u bivšoj Jugoslaviji, gdje sam u razredu vrtića bila jedina Afrikanka. U Egiptu smo proveli i četiri godine.

U Gani sam išao u internat. Osnovna i srednja škola Achimota imaju bogatu povijest proizvodnje ganskih i afričkih vođa. Svoj osjećaj za disciplinu i organizaciju pripisujem treningu, ethosu i vrijednostima ovih fantastičnih škola.

Rano sam dobio putnu bugu. Moje djelovanje prema različitim gradovima u Africi i izvan nje bilo je blagoslov. Uspjelo mi je da shvatim da je svijet veliko mjesto s različitim zemljama i kulturama.

Kao voditelj programa Cambridge-Afrika puno putujem. Važno je da izađem kako bih dobro upoznao ljude i izgradio odnose s kolegama na afričkim sveučilištima, kao i sa sadašnjim i potencijalnim međunarodnim donatorima.

Daleko od kuće možete se osjećati izolirano. Kad sam 1999. godine prvi put stigao u Cambridge da studiram MPhil iz biljnih znanosti, osvrnuo sam se i upitao se: "Gdje su drugi Afrikanci?" Bez obzira na to ste uvjereni, vjerojatno će vam trebati struktura podrške ljudi poput vas , kad ste u nekom stranom mjestu.

Odrastajući, vidio sam glad u Gani. To je utjecalo na sve - čak i ako ste imali novca, nije bilo hrane zbog dugotrajne suše. Na televiziji sam vidio i glad u drugim afričkim zemljama. Vidio sam redove za hranu i želio sam znati zašto se to događa - i što bih mogao učiniti kako bih pomogao.

To je možda utjecalo na moju odluku da studiram poljoprivredu. Diplomirao sam na Sveučilištu u Gani, diplomirajući na području poljoprivede. Bio je to zahtjevan tečaj s puno terenskog rada. Međutim, posaditi sjeme i gledati ga kako raste u usjev koji može nahraniti ljude je predivno.

Život u laboratoriju može biti zaista uzbudljiv. Moje istraživanje MPhila u Cambridgeu, koje sam proveo sa stipendijom Cambridge Commonwealth na Pembroke Collegeu, nadzirao je sjajni australijski znanstvenik zvani dr. Mark Tester. Pregledao sam načine na koje se usjevi mogu razviti tako da podnose slana tla. Nakon što sam završio MPhil, studirao sam za doktorat u istom laboratoriju, ovaj put u Churchill College of Student, i ostao trogodišnji postdoktorat.

Međutim, počeo sam se osjećati sve nemirnije. Život usmjeren na laboratorijska istraživanja više se nije osjećao sasvim ispravnim. Trebala sam učiniti nešto što je izravno iz mog osobnog iskustva da sam Afrikanac u Cambridgeu, a omogućilo bi mi da pokažem koliko Cambridge može dobiti od bavljenja afričkim kolegama.

Htio sam da i drugi ljudi iz Afrike imaju iste šanse. Afrika se suočava s mnogim izazovima, ali također nudi mnogo mogućnosti za rješavanje globalnih problema. Počeo sam tražiti sheme koje su povezivale Cambridge i Afriku.

Tada sam na web stranici Sveučilišta u Cambridgeu uočio oglas. Bio je to honorarni koordinator za shemu koja je zdravstvene istraživače u Cambridgeu povezala sa zdravstvenim istraživačima u istočnoj Africi. Projekt je započeo na mali način, a vodio ga je David Dunne s Odjela za patologiju - sjajni parazitolog, vođa i prijatelj Afrike.

Na dan roka, prijavila sam se za posao. Uvršten sam u uži popis. U razgovoru sam jasno rekao da bih volio proširiti program i izvan Istočne Afrike, ali i izvan zdravstva.

Uvjerio sam se da je veza s istočnom Afrikom i usredotočenost na zdravlje tek polazna točka. Ponudio mi je posao i prihvatio ga. Danas Cambridge-Afrika prostire se na cijelu subsaharsku Afriku. Također obuhvaća sva predmetna područja - od arheologije do zoologije. To je postignuto uz puno truda tima.

Naši ciljevi su jasni. Podržavamo Afrikance čija se istraživanja fokusiraju na prioritete utvrđene u Africi i koji se žele vratiti u Afriku kako bi im pomogli institucije i zemlje. Oni primaju resurse koji će im omogućiti da primijene ono što su naučili u Cambridgeu.

O Cambridgeu se mora puno naučiti Kad afrički istraživači dođu ovamo, nailaze na različitu hranu, drugačiju kulturu - uključujući i važnost ulaska u šalicu čaja - različitu klimu i različite načine rada. Pomažemo im da se nastane.

Prednosti su dvosmjerne. Program omogućuje istraživačima i studentima Cambridgea pokretanje projekata u Africi, paralelno s afričkim partnerima koji imaju lokalno znanje neophodno za uspjeh. Cross-kulturna razmjena obogaćuje sve koji sudjeluju - i razvijaju se trajne suradnje.

Važno je rješavati pitanja rase, jednakosti i raznolikosti na Cambridgeu. Prepreke i dalje postoje - i trebamo ih riješiti. Želimo da Cambridge bude privlačnije mjesto za Afričane koji ovdje rade ili studiraju. Uključio sam se u niz inicijativa, a brojna studentska društva usmjerena na Afriku također pomažu u prikazivanju različitosti u Cambridgeu.

Također sam zagovornik žena iz predmeta STEM (znanost, tehnologija, inženjerstvo i matematika). Na tečaju sam bila jedna od deset žena među 60 muškaraca i bila sam jedna od rijetkih djevojčica u školi koja je radila izravne znanosti. Srećom, stvari se mijenjaju.

Nagrade na mom poslu su ogromne. Pratimo sve afričke istraživače koje smo podržavali tijekom godina kroz stipendije i stipendije. Neki su otišli na čelo svojih odjela, a jedan je čak zamjenik vicekancelara. Mnogi istraživački projekti koje podržava Cambridge i Afrika procvjetaju. Ove priče o uspjehu motiviraju tim Cambridge-Africa.

Nešto sam postigao za Afriku. Spavam s čistom savješću u spoznaji da pomažem u uspostavljanju veza koje će trajati. Ponekad se nadam da ću se probuditi i naći donaciju u iznosu od milijun funti za razvoj programa. To se još nije dogodilo, ali nikad se ne zna ...

Pauline Essah je voditeljica programa Cambridge-Africa i stariji član Hughes Halla.

Pročitajte više o kolaborativnim istraživanjima sveučilišta Cambridge u Africi u našem istraživačkom časopisu: preuzmite pdf; pogled na Issuu.

Ovaj je profil dio naše serije This Cambridge Life.