Kreditna slika: Shutterstock

Najveći zdravstveni izazov 21. stoljeća - i koliko malo o njemu znamo

Za ne mnogo više od jedne generacije, prešli smo iz svijeta u kojem su zarazne bolesti bili najveći zdravstveni izazov, u onaj u kojem su višestruke kronične bolesti i invalidnost najveća prijetnja. Posljedice za naše zdravstvene sustave su ogromne, ali ne samo da su alarmantno loše opremljene; suočavamo se sa zastrašujućim nedostatkom dokaza o tome kako ih treba prilagoditi. Ako se ne pozabavimo ovim nedostatkom dokaza - i to brzo - ne možemo se nadati stvaranju zdravstvenih sustava sposobnih za pružanje sveobuhvatne skrbi pacijentima koje tako očajnički trebaju.

Što znamo?

Stanovništvo se stara; između 2015. i 2050. godine projicira se da će se udio ljudi starijih od 60 godina gotovo udvostručiti i dostići oko 2,1 milijardu. Kao rezultat toga, puno više ljudi istodobno doživljava nekoliko bolesti - fenomen poznat kao multimorbiditet. U Australiji četvrtina stanovništva živi s više od jedne dugotrajne bolesti, a oko 15 posto ima tri ili više kroničnih stanja.

Većina našeg razumijevanja multimorbiditeta dolazi iz zemalja s visokim dohotkom, gdje je u primarnoj skrbi to norma, a ne iznimka. Broj ljudi koji su pogođeni brzo se povećava nakon 65. godine života, ali također nesrazmjerno pogađa siromašne i ranjive. Financijski troškovi povezani s tim su ogromni; otprilike 70% troškova u zdravstvu Sjedinjenih Država odnosi se na ljude s dva ili više kroničnih stanja.

Slični se trendovi vjerojatno događaju u zemljama s niskim i srednjim dohotkom. U snimci iz Gane, Meksika i četiri druge zemlje, oko 50% ljudi starijih od 60 godina imalo je dva ili više kroničnih stanja. No, jedinstveno za ove zemlje je činjenica da se te promjene događaju u kontekstu postojećeg opterećenja zaraznim bolestima, zdravstvenim problemima majke i djeteta i prehrambenim uvjetima, što dodatno opterećuje ionako krhki ili novi zdravstveni sustav.

Jasno je da multimorbidnost nije samo problem razvijenih gospodarstava, već ogroman i hitan globalni zdravstveni problem.

Što ne znamo?

Unatoč opsegu i hitnosti ovog globalnog problema, nedostaju nam pouzdani podaci - posebno kada su u pitanju mlađi odrasli i zemlje u razvoju.

Ne znamo zašto različiti uvjeti izgledaju kako bi se skupili u pacijenata; neki od njih imaju zajedničke čimbenike rizika, ali drugi izgledaju nepovezano i čak zahtijevaju neusklađeno liječenje. Koliki je teret različitih klastera? Kakav je njihov relativni utjecaj na invalidnost i kvalitetu života? I koji su promjenjivi faktori rizika za ove klastere?

Također znamo vrlo malo o tome koliko su učinkovite zdravstvene službe u rješavanju višestrukih kroničnih stanja kod iste osobe. Većina zdravstvenih sustava širom svijeta dizajnirana je oko jednog stanja ili tjelesnog sustava, uz sve jaču subspecijalizaciju zdravstvenih radnika posljednjih desetljeća. Dr Richard Smith, bivši urednik British Medical Journal-a, napamet je primijetio: "Liječnici i pacijenti idu u suprotnim smjerovima ... Pacijenti sve više obolijevaju od bolesti, dok se liječnici specijaliziraju ne samo za organske sustave, već i za dijelove organa."

I ne samo to, već istraživanja koja vode zdravstvo često isključuju ljude s više kroničnih stanja, što potencijalno ograničava njegovu primjenu na sve manji broj ljudi.

Potreba radikalnog preispitivanja

Moramo se suočiti s ovom napetošću između povećanja složenosti i subspecijalizacije, s potrebom naših pacijenata za cjelovitijim pristupom. Trebamo radikalno preispitivanje zdravstvenog sustava. Ali ne možemo redizajnirati sustave ako u potpunosti ne razumijemo problem. Jedini način promjene je kroz dublje razumijevanje fenomena s kojim se suočavamo - nešto što ćemo postići zajedničkim naporima istraživača, tijela za financiranje i vlada.

Izvještaj britanske Akademije medicinskih znanosti Multimorbidity: prioritet za globalna zdravstvena istraživanja navodi niz ključnih prioriteta. To uključuje:

· Standardiziranje definicija i klasifikacijskih sustava za multimorbiditet;

· Otkrivanje trendova i obrazaca multimorbiditeta, uključujući klastere s najvećim teretom;

· Identificiranje čimbenika rizika za najčešće klastere i strategije za njihovo sprječavanje;

· Istraživanje strategija za najbolje upravljanje pacijentima s multimorbiditetom, uključujući način na koji se zdravstveni sustavi mogu reorganizirati kako bi se to olakšalo.

U zemljama s niskim i srednjim dohotkom imamo priliku izbjeći pretjeranu subspecijalizaciju i dizajnirati sustave koji su bolje strukturirani da se bave multimorbiditetom. Jedan primjer bi mogli biti integrirane klinike za kroničnu bolest za često nastale kombinacije stanja poput dijabetesa i tuberkuloze. Te bi klinike mogle pružiti i pregled na druge uobičajene kronične bolesti.

Razumijevanje perspektive naših pacijenata, kao i gledišta pružatelja zdravstvenih usluga, bit će presudno; posebno zato što multimorbidnost povećava zahtjeve za njegom, smanjujući tako mogućnost pojedinaca da sami upravljaju njegom.

Boljim uvidom u složene interakcije između različitih kroničnih stanja, mogli bismo osmisliti sustave koji iskorištavaju mogućnosti pružanja skrbi za postojeće uvjete. Samo stjecanjem stvarnog razumijevanja uzroka i posljedica plimnog vala multimorbidnosti koji nas postavlja, moći ćemo učinkovito reagirati i prijeći na više zdravstvenih sustava usmjerenih na ljude, karakteriziranih visoko vrijednom, integriranom i općenitom skrbi.

Profesor Stephen MacMahon glavni je direktor Instituta George za globalno zdravlje i profesor za globalno zdravlje i stariji znanstvenik iz Oxforda Martin na Sveučilištu u Oxfordu. Također je predsjedatelj radne skupine za multimorbiditet Akademije medicinskih znanosti.

Dr Brendon Neuen medicinski je sekretar u bolnici Royal Prince Alfred u Australiji i doktor znanosti s Instituta George za globalno zdravlje.

Što dalje?

Pratite nas ovdje na Mediumu gdje redovito objavljujemo.

Ako vam se ovaj članak svidio, aplaudirajte mu kako biste širili riječ i pomogli drugima da je pronađu.

Želite pročitati više? Isprobajte naše članke o trijaži o telefonima: razmjera inovacija mora imati čvrstu bazu dokaza, pažljiv pristup godini, medicinska ispitivanja i razvoj u zdravstvu.

Jeste li član Sveučilišta koji želi pisati za nas na Mediumu? Kontaktirajte nas sa svojim idejama: digicomms@admin.ox.ac.uk.