Egipatski genetičar istražuje krhki rani život jajasaca

U posljednjih deset godina Ahmed Balboula i njegova mlada obitelj živjeli su u tri različite zemlje dok je nastavio karijeru u reproduktivnoj genetici. Njegovo trenutno istraživanje razmatra ulogu gena u određivanju stope uspjeha u oplodnji - i zašto stvari idu po zlu.

Zasluga: Nick Saffell

Život je avantura. Kada sam stigao u Veliku Britaniju prošle godine, letio iz Egipta, unajmio sam automobil na aerodromu Heathrow. Doselio sam se s obitelji i naprijed s našom teškom prtljagom. U roku od tjedan dana sakupio sam gotovo 500 funti novčanih kazni. Budući da mi GPS nije zastario, prekoračio sam ograničenje brzine kroz radove na cesti na A14. Parkirao sam i na raznim mjestima gdje to nije dozvoljeno.

Moja supruga i ja se šalimo da su naš hobi pokretne zemlje. U posljednjih deset godina živjeli smo u Japanu i SAD-u, kao i u našoj domovini Egiptu. Naša najstarija kći rođena je u Egiptu, srednja je u Japanu, a najmlađa u SAD-u. Ovdje smo dvije godine i sretni smo što se djevojke dobro školuju u državnim školama u Cambridgeu.

Trenirao sam za veterinara, a zatim sam krenuo u istraživanje. Moje zanimanje za znanost počelo je kad sam imao oko osam godina. Imali smo divnog učitelja zvanog g. Atif. Postavljao je razredne tjedne testove. Vrhunsku ocjenu ste dobili samo ako ste bili najbrži i uredili sva pitanja. Kod kuće sam čitao arapski dječji časopis s odjeljkom o znanosti koji vam je govorio o izumima.

Ostao sam na svom sveučilištu i radio kao demonstrator. U međuvremenu sam počeo čitati znanstvene radove na engleskom i gledati odakle dolaze ovi sjajni znanstvenici. Bio je moj san postati jedan od njih - i počeo sam usavršavati svoje znanje slušanja i govora na engleskom jeziku kao prvi korak.

Kao student veterinara specijalizirao sam se za reprodukciju životinja. Stočarska industrija nastoji proizvesti životinje vrhunskih genetskih svojstava. To možemo postići primjenom embrija proizvedenih in vitro (epruveta) od genetski superiornih životinja. Međutim, stopa uspješnosti in vitro proizvodnje zametaka i dalje je niska. Da bismo riješili taj problem, trebamo razumjeti molekularne mehanizme koji reguliraju kvalitetu zametaka prije implantacije.

Stupio sam u kontakt s japanskim profesorom koji je stručnjak za in vitro oplodnju. Započeli smo detaljnu prepisku o njegovom radu. On i moj egipatski supervizor pomogli su mi da organiziram financiranje i otišao sam u Japan na doktorat.

Moj japanski nadzornik bio je nevjerojatno ljubazan. Kako nisam govorio japanski, oslanjao sam se na njega za apsolutno sve. Srećom život u Japanu je vrlo organiziran i, nakon nekoliko mjeseci, našao sam opuštajuće mjesto za život i rad. U laboratoriju sam istraživao načine poboljšanja kvalitete zametaka goveda prije implantacije regulirajući molekularne mehanizme koji se odvijaju unutar njihovih stanica.

Odlazak u SAD bio je još jedan izazov - ali barem sam mogao komunicirati. Radio sam na Sveučilištu Pennsylvania u Philadelphiji i na Sveučilištu Rutgers u New Jerseyju. Tijekom boravka u SAD-u proširio sam svoju znanstvenu mrežu i otkrio uloge koje različiti geni igraju u reguliranju načina zrenja jajnih stanica u pripremi za oplodnju.

Ponuda položaja u grupi Davida Glovera u Cambridgeu bila je nevjerojatna. Širom svijeta poznat je po svojim otkrićima kako se stanice razmnožavaju. Moja stipendija Marie Sklodowska-Curie omogućuje mi istražiti molekularne mehanizme koji određuju uspješnu reprodukciju.

Većina pobačaja kod sisavaca uzrokovana je abnormalnostima na ženskoj strani. Javljaju se u jajetu u ranoj fazi - mnogo prije oplodnje i implantacije. Korištenjem miša kao sustava modela, nadam se da ću riješiti zagonetku zašto su jaja sisavaca sklona greškama, kako bismo spriječili da se ovi problemi dogode.

Mogućnosti za posjete istraživača u Cambridgeu su izuzetne. Uzimam programe osobnog i profesionalnog razvoja kao i programe razvoja istraživačke karijere - i idem na seminare svjetskih poznatih znanstvenika.

Danas ne možete daleko do znanosti bez ikakvog čvrstog razumijevanja engleskog. Počeo sam učiti engleski jezik kad sam imao 11 godina, ali nisam imao pojma koliko će to biti važno. Kroz shemu razmjene koju organizira Cambridge's Language Center, pomažem studentima na Sveučilištu Arabic Studies s njihovim arapskim, a oni mi pomažu s mojim engleskim.

Moja supruga i ja idemo u tjednu englesku grupu za razgovore. Domaćin je britanski prijatelj Sjedeći u njezinoj kuhinji, uz engleski čaj i čokoladne kekse, vježbamo riječi koje arapski govornici teško izgovaraju - poput sljedećeg i upitanog. Fascinantno je gledati kako naša djeca poboljšavaju engleski i stječu britanski naglasak. Sada nas ispravljaju.

Biti musliman u Cambridgeu lakše je nego što sam mislio. Možete kupiti halal hranu i tu je džamija u kojoj prisustvujem petkovskim molitvama. Ali ne kategoriziram ljude s obzirom na religiju. Imam prijatelje iz različitih zemalja - neki su vjernici, neki nisu.

Prilično sam stidljiva osoba. Ali gurnuo sam se u život u Cambridgeu uspostavljanjem novih prijateljstava i pridruživanjem različitim aktivnostima. Moj dugoročni cilj je osnovati vlastiti istraživački laboratorij i poboljšati kvalitetu jaja i zametaka zametaka.

Ovaj je profil dio naše serije This Cambridge Life.