Eminentni astronom koji kaže da ne postoji plan B za svijet

Profesor Lord Martin Rees, Astronom Royal, najpoznatiji je po svojim istraživanjima astrofizike. Njegov je rad promijenio naše razumijevanje ranog svemira. Također su zainteresirani za društvene i političke izazove sa kojima se suočava svijet. Kako tehnologija otvara nove mogućnosti, on savjetuje da trebamo donositi mudre odluke.

Profesor Lord Martin Rees u svojim sobama na Trinity Collegeu (Nick Saffell)

Ako sam u avionu i ne želim razgovarati sa susjedom, kažem da sam matematičar. To je određeni čep za razgovor. Ako se osjećam društveno, priznajem da sam astronom. Pitanje koje sam postavio broj glasi: „Vjerujete li u vanzemaljce ili smo sami?“ Ova me tema fascinira i uvijek rado raspravljam o njoj.

Pitanje postojanja života drugdje u svemiru potječe iz antike. Budući da još nema odgovora, postoji manja barijera između stručnjaka i općeg ispitivača. Većina je planeta previše blistavo vruća ili ledeno hladna da bi održala život onakav kakav znamo. Zemlja je planet Goldilocks - nije previše vruće i ne previše hladno.

Mogućnosti nekada ograničene na znanstvenu fantastiku sada su za ozbiljnu raspravu. Sunce se oblikovalo prije 4,5 milijardi godina i prošlo je još oko 6 milijardi godina prije nego što potroši gorivo. Svemir koji se širi nastavit će, možda zauvijek, postajući sve hladniji i prazniji. Sva bića koja svjedoče izmazivanju Sunca neće biti ljudi.

Dugoročna budućnost vjerojatno leži u elektroničkom, a ne u "prirodnom" životu. Buduća evolucija može se dogoditi pomoću "inteligentnog dizajna" na tehnološkoj skali, koji djeluje mnogo brže od prirodnog odabira darvina koji nas je vodio i vođen napretkom genetike i umjetne inteligencije (AI).

Post-ljudi će se jednako razlikovati od nas koliko i mi od bube. Organska bića poput nas trebaju planetarno površinsko okruženje. Ali ako post-ljudi naprave prijelaz prema potpuno anorganskim inteligencijama, neće im trebati atmosfera. I možda više vole nultu gravitaciju, posebno za izgradnju opsežnih, ali laganih staništa. U dubokom svemiru nebiološki "mozgovi" mogu razviti moći koje ljudi ne mogu ni zamisliti.

Moja posljednja knjiga bit će objavljena u rujnu. Zove se o budućnosti i usmjeren je prema širokom čitatelju. Nadam se da će to pomoći u podizanju svijesti o dva niza rizika s kojima se suočavamo iz našeg sve težeg kolektivnog „otisaka“ na Zemlji i mogućnosti i rizike koje pruža sve moćnija tehnologija - bio, cyber, AI i svemir ,

Ne postoji plan B za svijet. Naš je planet sve gužvi, a klima se zagrijava. O klimatskim promjenama se ne raspravlja o nedovoljno, već se smatra sramotno da se podcjenjuje. Sa pozitivne strane, imamo nekoliko politički realnih načina za ublažavanje emisija CO2 koje zagrijavaju svijet mudrim usmjeravanjem tehnologije.

Čista energija je win-win. Sve bi zemlje mogle poboljšati energetsku učinkovitost i ostvariti ekonomsku korist. Također bismo mogli smanjiti emisiju metana, crnog ugljika [iz fosilnih goriva] i CFC-a [klorofluoro-ugljikovodika]. Ključno je da moramo proširiti istraživanje na proizvodnju energije sa niskim udjelom ugljika. Potaknimo naše mlade inženjere da osmisle načine kako uhvatiti i pohraniti energiju od Sunca, vjetra, zemlje i plime.

Pravičniji svijet u svima je u najboljem interesu. Bogatije zemlje trebaju ulagati u siromašnije zemlje kako bi ljudi tamo imali bolji život. Ako se ne smanji nejednakost među zemljama, ogorčenje i nestabilnost postat će sve oštriji jer IT postaje siromašan širom svijeta sve svjesniji onoga što im nedostaje.

Poslovi će bez sumnje i dalje nestajati kako napreduje robotika. AI je upravo u fazi 'bebe' u odnosu na ono što dolazi. Doći će do drastičnih pomaka u prirodi rada sa strojevima koji zamjenjuju mnoge zadatke bijelih krakova poput rutinskog pravnog rada, računovodstva, računalnog kodiranja i medicinske dijagnostike.

Mnogi ljudi koji stvarno daju svoj doprinos ljudskim životima podcijenjeni su. Tvrtke koje zarađuju ogromne količine novca od tehnologije trebaju se oporezivati, a novac koji se koristi za plaćanje ljudima na poslovima s niskim statusom mnogo bolje. Njega su dobar primjer. Oni obavljaju vitalni posao. Oni bi trebali biti puno bolje plaćeni i mnogo cijenjeni. Starenje stanovništva treba daleko više od njih.

Nekoliko godina bio sam predsjednik Kraljevskog društva, Astronom Royal i Master of Trinity College. Bilo je naporno vrijeme. Kao Učitelj, jedan od mojih glavnih prioriteta bio je usredotočiti se na pomoćno osoblje koje je temelj Fakulteta i pruža vitalni kontinuitet. Među mojim dragocjenim posjedima je knjiga koju su mi dali kad sam se povukao iz Učitelja.

Odgojena sam na selu s ljubavlju prema prirodi. Moji roditelji su bili obojica učitelji i nakon Drugog svjetskog rata pokrenuli su malu školu na velškim granicama. Nisu vjerovali u tradicionalne javne škole, ali poslali su me u školu Shrewsbury gdje sam imao sreću u izvrsnoj poučavanju.

Kada sam prvi put stigao u Cambridge, star 18 godina, bio sam izuzetno sramežljiv. Dobio sam stipendiju za učenje matematike u Trinityju. Nije bilo posebno sretno vrijeme i volio sam da se opredijelim za prirodne znanosti koje su šire. Kao diplomirani student bio sam puno sretniji i postupno sam prevladao svoj nedostatak samopouzdanja. Današnji studenti, drago mi je što mogu reći da mogu pristupiti većoj podršci.

Kao student doktorata imao sam sreću da se upustim u astrofiziku. Pridružio sam se istraživačkoj skupini koju je vodio Dennis Sciama, inspirativni mentor. Bilo je uzbudljivo vrijeme - prvi dokazi za veliki prasak, crne rupe i tako dalje - i ovo je otvorilo čitav svijet mogućnosti. Uvijek kažem diplomcima, idite na područje gdje se događaju nove stvari, bilo da su u pitanju novi podaci, bolji instrumenti ili bolja računala.

Brzina promjena u tehnologiji je fenomenalna. Zidari koji su gradili katedralu Ely u srednjem vijeku stvorili su zgradu za koju su znali da je neće dovršiti tijekom svog života - i nadahnjuje nas stoljećima kasnije. Sada imamo široko proširen horizont, u prostoru i vremenu. Za razliku od naših srednjovjekovnih predaka, ne možemo biti sigurni u živote svojih unuka. Možemo samo nagađati.

Dvije su stvari koje treba brinuti. Sve teži otisak koji nam sve veće populacije nameće na planeti i rizik da nećemo pravilno kontrolirati moćne tehnologije. Mislim da sveučilište poput Cambridgea, možda i vrhunsko znanstveno sveučilište u Europi, ima obvezu upotrijebiti svoju stručnost i moć sazivanja kako bi se riješilo tih pitanja - kako bi procijenilo koji su rizici stvarni i kako ih možemo smanjiti. Doista sam pomogao osnovati Centar koji bi se posebno usredotočio na ekstremne rizike.

Znanost je uistinu globalna kultura - i društvo široko objedinjujući. To se posebno odnosi na astronomiju. Noćno nebo je univerzalno obilježje našeg okoliša. Kroz povijest ljudi su promatrali zvijezde i tumačili ih na različite načine. U proteklom desetljeću, noćno nebo postalo je znatno zanimljivije jer smo više razumjeli o onome što je vani.

Naučili smo da većina zvijezda nisu samo svjetlucave točke svjetla. Na njima su planete kao što je Sunce. Iznenađujuće, naša galaksija broji mnogo milijuna planeta poput Zemlje - planeta koji se čine useljivim. Istraživanje koje je dovelo do ovog otkrića omogućili su ne samo teoretičari poput mene, već i napredak u teleskopima, svemirskim brodovima i računalima.

Često me pitaju vjerujem li u Boga. To je najpopularnije pitanje nakon onog o životu na drugim planetima. Moj odgovor je obično da sam praktični, ali nevjerni kršćanin. Tvrdi ateisti pogriješe kad odbacuju 'religiozne' ljude koji očito nisu ni neinteligentni ni naivni. Napadajući glavnu religiju, oni slabe savez protiv fundamentalizma i fanatizma.

Naša budućnost ovisi o tome kako odlučimo mudro. Znanost ovdje može pomoći i znanstvenici imaju posebne obveze iznad i iznad svojih odgovornosti kao građana. No, ključni društveni izazovi - energija, zdravlje, robotizacija i tako dalje - trebaju se suočiti s javnom raspravom. Zato je osnovno znanstveno obrazovanje važno za sve, a ne samo za profesionalne znanstvenike. Moramo razmišljati globalno, racionalno i dugoročno.

Ovaj je profil dio naše serije This Cambridge Life.