Čovjek koji "nikada stvarno nije imao plan za karijeru" - i odlazi u Australiju postati vicekancelar

Duncan Maskell voli raznolikost i uspijeva pod pritiskom. Njegovi dualni talenti za znanost i organizaciju doveli su do imenovanja za šefa Cambridgeovog planiranja i resursa. U listopadu ove godine postati će vicekancelar Sveučilišta u Melbourneu.

Duncan Maskell sa Sveučilišta Cambridge

Fascinirana sam složenošću i uživam u izazovu. Cambridge je sjajno mjesto koje je učinilo za mene grozno. Smatram da je moja uloga pro-vicekancelara imala priliku dati veliki doprinos njenoj budućnosti.

Promjena se mora dogoditi. Cambridge se uvijek mijenja i moramo se prilagoditi da bismo prihvatili nove mogućnosti. Tempo promjena ovdje ponekad može biti frustrirajuće spor, ali u redu je da u sustavu trebaju biti provjere i neravnoteže.

Nema sumnje da mi je glazba promijenila život. Od osnovne škole gdje sam započeo sa diktafonom, iskoristio sam sve otvorene glazbene prilike. Naučio sam klarinet i kasnije saksofon. Moja mama je bila muzikalna i svirala je glasovir do 8. razreda.

Kad sam imao 11 godina, pjevao sam solo dio u dvorani kraljice Elizabete u Londonu. Bio je to koncert kojim se slavi 60. rođendan skladatelja Benjamina Brittena. Bila sam nevjerojatno nervozna, ali uspjela sam izrezati sve smetnje i nastupiti.

Ništa drugo se nikada nije činilo zastrašujućim. Ovo jedno iskustvo omogućilo mi je da se više nikada ne nerviram u bilo kojoj situaciji nalik na nastup, uključujući predavanja i razgovore na konferencijama.

Nekoliko dana od dolaska u Cambridge pridružio sam se jazz bendu. Zvali su nas Osam vrućih ključeva. Nakon što smo jednu godinu nastupili na festivalu u Edinburghu, osnovali smo i Big Band 78RPM, koji još uvijek živi. Osim neobičnog slatkog kod kuće, prestao sam igrati sada - nema vremena za vježbanje.

Volio bih da sam u svom vrhuncu bio na jednom od Big Band-ova, koji su bili na turneji po SAD-u. Ali moja prava tajna alternativne karijere bila bi sviranje u skandinavskom sastavu Two Tone, posebno The Specials ili The Beat.

Odličan sam vjernik u državni obrazovni sustav. Mladi bi trebali zajedno učiti. Išla sam u školu dječaka kraljice Elizabete u Barnetu. Danas se to vratilo u selektivnu državnu gimnaziju, ali kad sam otišao tamo bila je to prava sveobuhvatna škola s puno dobrih učitelja i uistinu miješanim unosom.

Postojalo je očekivanje da, ako si vedar i naporno radiš, trebaš ciljati visoko. Prijavio sam se u Cambridge i jasno se sjećam svog intervjua na Gonville & Caius College. Otac mi je rekao da nikada ne pretpostavljam da je osoba s druge strane stola bolja ili lošija od tebe zbog nekog pojma statusa.

Čitam prirodne znanosti. Ostao sam doktorirati na Odjelu za patologiju, gdje je vladala fantastična atmosfera. Svi bismo zajedno išli u pub nakon posla, studenata i predavača, a razgovor bi bio spoj politike, društvenih stvari i znanosti.

Moje doktorsko istraživanje gledalo je na otpornost i imunitet na salmonelu - s ciljem rada na cjepivima protiv tifusne groznice. Moj nadzornik bio je Carlos Hormaeche. On i njegova supruga Raquel morali su napustiti Urugvaj kad je vojna hunta preuzela vlast. Carlos, Raquel i ja postali smo sjajni prijatelji. Posjećivanje Montevidea s njima bilo je veliko uzbuđenje i veliko obrazovanje u gadnoj politici Južne Amerike 1970-ih.

Nastavio sam proučavati bakterije koncentrirane na one koje utječu na ljude. Prvo sam radio u Wellcome Biotechu, zatim na Institutu za molekularnu medicinu u Oxfordu, a kasnije na Imperial Collegeu u Londonu. Vraćajući se u Cambridge, postao sam prvi Mark i Spencer profesor za zdravlje poljoprivrednih životinja, znanost o hrani i sigurnost hrane.

Bakterije su beskrajno fascinantne. Ljudi imaju tendenciju da ih antropomorfizuju i misle da imaju misiju naštetiti i ubiti ljude. Ali jednostavno se prilagođavaju novim okruženjima. Oni mogu evoluirati preko noći, a oni i njihovi virusi gotovo su najraznolikija svjetska skupina organizama.

Moje istraživanje gleda na cijeli lanac proizvodnje hrane. Puno je dezinformacija i moramo prikupiti rigorozne podatke i priopćiti javnosti jasne činjenične poruke. Na primjer, ljudi još uvijek govore o uporabi antibiotika za poticanje rasta, ali oni se u EU ne koriste u hrani za životinje od 2006. godine.

Životinje se liječe antibioticima kada su bolesne. Sasvim ispravno, raspravlja se o upotrebi profilaktike kako bi se spriječilo širenje infekcija. Ali moramo politike i propise temeljiti na pravilnim podacima, a ne na tendencioznim argumentima koje ne podržava stroga znanost

Od 2004. do 2013. bila sam predstojnica Katedre za veterinarstvo. To je bilo unatoč činjenici da nisam veterinar. Sve veterinarske škole suočavaju se s velikim izazovom: kako educirati studente u zahtjevnom 'praktičnom' kliničkom tečaju, dok osoblje provodi vrhunska istraživanja.

Imam malo slobodnog vremena, ali volim čitati. Upravo sada čitam u knjizi Parenthesis Davida Jonesa, jedinstvene knjige koja se bavi Prvim svjetskim ratom. Nedavno sam također uživao u romanu Juliana Barnesa Buka vremena koji se temelji na epizodama iz života mog omiljenog skladatelja Šostakoviča.

Neke knjige ostaju s tobom. Moj popis favorita uključuje Naguib Mahfouz vjenčanu pjesmu i njegovu kairsku trilogiju, Chinua Achebeove stvari propadaju i mravinjake Savane, kao i tvornicu otpada Iaina Banksa. Povremeno revidiram Dickensova velika očekivanja koja smo učinili za O-razinu.

Možda mi je najdraži Tristram Shandy od Laurencea Sternea. Kad sam ga pokušao pročitati, bio sam u pogrešnom umu i odustao sam, ali kasnije sam ga pročitao nekoliko puta i masovno uživam u inventivnosti, šaljivom humoru i iskreno ludoj zabavi u ovom sjajnom djelu.

Ljudi su često iznenađeni što nikad nisam imao plan karijere. U listopadu ću službeno postati vicekancelar Sveučilišta u Melbourneu. Prilika je došla kao iznenađenje i bit će to velika avantura, vodeći izvrsno sveučilište u prekrasan grad, iako veliki ključ za napuštanje Cambridgea nakon svih ovih godina.

Ovaj je profil dio naše serije This Cambridge Life.