Mjesec je mini-Zemlja sugerira nova istraživanja

od Kerry Hebden

Mjesec je beskrajna fascinacija za nas ljude, možda zato što je jedini koji imamo, ali sada bismo mogli biti korak bliže spoznaji njegove prave loze jer nova istraživanja pokazuju da je Mjesec više nalik Zemlji nego što se prije mislilo; toliko da je u stvari, kompozicijski, mini verzija vlastitog planeta.

Općenito je prihvaćeno da je Mjesec nastao nakon što je mladu Zemlju prije nekoliko godina pogodio predmet veličine mar. Materijal koji je izbačen iz sudara kombinirao se i nastanio se u disku oko Zemlje, gdje se na kraju spojio u Mjesec. Barem tako ide teorija.

Ako je to slučaj, Mjesec bi trebao biti načinjen od materijala kako Zemlje, tako i udarne glave koja ju je pogodila. Međutim, novo istraživanje planetarnog znanstvenika Kevina Rightera iz Odjela za istraživanje astronomskih i istraživačkih istraživanja (ARES) u NASA-inoj svemirskom centru Johnson u Houstonu u Teksasu dovodi u pitanje tu pretpostavku.

Koristeći sastav modela „skupnoga Mjeseca“ sličnog onom na Zemlji i faktoring u elementima poput procesa diska nakon udara i stvaranja Mjesečeve male metalne jezgre, Righter je otkrio da je od 14 isparljivih siderofila (elemenata koji vole metal) nađeno u Mjesečevim uzorcima prikupljenim iz misija Apolon, devet ih je imalo koncentracije koje su bile u skladu s njegovim izračunatim vrijednostima.

Za usporedbu, tada je koristio skupno Mjesec izrađen od sastava udaraca veličine Marsa, ali to nije dobro povezano s njegovim izračunatim vrijednostima, što sugerira da Mjesec nije izrađen od materijala koji udara u Mars. Righter je također svoje modele nadopunio eksperimentima provedenim u petrološkom laboratoriju u Johnsonu, gdje se mogu simulirati visoki tlačni i temperaturni uvjeti Mjesečeve unutrašnjosti.

"Istraživači su analizirali male podskupine ovih elemenata u prošlosti, ali ovo je prvi put da je svih 14 elemenata modelirano zajedno kako bi analizirali sustav Zemlja-Mjesec", rekao je Righter. „Simulirajući glavne procese koji doprinose formiranju Mjeseca i ranoj diferencijaciji, uspjeli smo predvidjeti razinu svakog elementa koji bi trebao biti prisutan u mjesečevom plaštu.“

Od pet elemenata koji su imali značajno nižu koncentraciju od predviđanja modela, cink, kositar, kadmij, indij i tulj - naj hlapljiviji dio partije - Righter predlaže da oni mogu biti u tako niskim koncentracijama u mjesečevom plaštu, jer nikad ne -kondenziran nakon divovskog udara.

Umjesto toga, kaže Righter, oni su ostali u plinskoj fazi da se nikad ne kombiniraju sa materijalom koji je na kraju stvorio Mjesec. "Mogućnost da je većina tih vrlo isparljivih elemenata ostala u plinskoj fazi i nije se kondenzirala na Mjesec pruža uvjerljivo objašnjenje ove razlike između Zemlje i Mjeseca." Iako bi bilo potrebno daljnje modeliranje mehanizama za razdvajanje plinova u da bi provjerio takvu situaciju dodao je Righter.

Smatra se da su se ostali elementi poput arsena, srebra, antimona, germanija i bizmuta razdvojili u jezgru, što bi objasnilo zašto su njihove koncentracije niže u mjesečevom plaštu od očekivanih.

"Znanstvenici su 1970-ih prepoznali vrlo nisku razinu nekih od tih isparljivih elemenata u uzorcima Mjeseca", rekao je Righter. "Mnogo su niže od koncentracija u Zemlji. No, nedostatak eksperimentalnih podataka u 1970-ima ometao je znanstvenike u potpunom razumijevanju ovih niskih lunarnih koncentracija. "

Unatoč pozitivnom rezultatu, Righter je upozorio da je potrebno još više za bolje razumijevanje diska koji je stvoren nakon udara, ali nadao se da će zanimanje za temu biti pojačano nakon njegovih istraživanja.

Saznajte više na Asgardia.Space