Put ispred

Izvor: SOMA, Facebook
"Nijedan čovjek nije otok cijeli sam po sebi; svaki čovjek
je komad kontinenta, dio glavnog;
ako more ne bi ispralo grudu, Europa
je manje, kao i ako je promidžbenica, kao
kao i bilo koji način vaših prijatelja ili vaših
vlastiti bili; bilo koja čovjekova smrt smanjuje me,
jer sam uključen u čovječanstvo.
I zato nikad ne šaljite za koga
zvona cestarina; cestarina za tebe. "
-John Donne

Za one koji nisu upoznati s mojim ljetnim planovima, provest ću veliki dio ljeta provodeći mali istraživački projekt u okrugu Monroe, ruralnoj zajednici u jugoistočnom Ohiju. U osnovi, pitam se što se događa sa zajednicom kada se zaustavi najveći poslodavac i porezna osnovica. Ormet Primary Aluminium Corporation bila je aluminijska tvrtka sa sjedištem u Hannibalu, Ohio, i zapošljavala je velik broj ljudi širom okruga Monroe i pograničnih gradova u zapadnoj Virginiji. Njegov pad nije drugačiji od ostalih aluminijskih tvrtki širom Sjedinjenih Država; snižavanje cijena metala, inozemna konkurencija i visoki troškovi energije neki su od razloga koji vode do zatvaranja u cijeloj zemlji, uključujući Ormet prije šest godina. Zatvaranje Ormeta također je značilo kraj pedeset pet godina ulaganja u zajednicu. Za male gradove u cijeloj županiji to bi značilo da će stabilnost biti zamijenjena neizvjesnošću. Da bih razumio kako su ta zatvaranja utjecala na zajednicu, vodit ću intervjue s bivšim zaposlenicima Ormeta i vidjeti kakav je njihov život odmah nakon zatvaranja, kao i njihovo trenutno ekonomsko stanje. Također planiram koristiti etnografiju, koja je kvalitativna studija koja uključuje život i rad zajedno s ljudima koje proučavam. To će, nadamo se, baciti malo svjetla ne samo na odlučnost zajednice da pređe izvan Ormetovog zatvaranja, već i na način života koji je mnogo drugačiji od onoga na što sam navikla.

Pričajući ljudima o mom projektu za ljeto, najčešće postavljam pitanje zašto. U početku je moj odgovor bio prilično sebičan. Proveo sam veći dio prošlog ljeta u uredu, osam sati dnevno, odgovarao na telefonske pozive i e-poštu. Iako zahvalna na stažu, znala sam da želim raditi nešto avanturističnije. Kako bih to postigao bio je nešto što stvarno nisam znao sve do ovog siječnja kada sam saznao za stipendiju preko mog sveučilišta, NYU, koja je studentima omogućila da konstruiraju vlastiti istraživački projekt. Ukoliko se odobri, studenti bi mogli dobiti do 1.000 dolara za provođenje svojih istraživanja. Vidio sam otvor. Oduvijek me je fascinirao prekid veze između posjeda i ne-posjeda. Konkretnije, između ruralnog, malog grada Amerike i koncentracije ekonomskog bogatstva u prigradskoj i urbanoj Americi, u kojem žive mnogi od nas. Znao sam da je uz ograničeno vrijeme i raspoložive resurse nemoguće napraviti projekt o onome što naizgled postajući dva odvojena svijeta. Umjesto toga, trebalo bi ga se riješiti kroz problem s kojim se suočava zajednica koja mi nije potpuno nepoznata. Ta me znatiželja dovela do dobrih ljudi okruga Monroe i problema s zatvaranjem jednog od njihovih najvećih poslodavaca. Čitajući više o posljedicama s kojima se suočavaju Amerikanci iz malih gradova ovisni o glavnom poslodavcu, svoj sam projekt shvatio ne kroz vlastiti sebičnost, već umjesto pokušaja naše zemlje da budu povezani. Ne doslovno govoreći poput međudržavnog sustava autocesta, već naša zbunjena i pogrešna povezanost nepoznavanja s izolacijom. To što ne znam kako je živjeti u ruralnim sredinama ne znači da bih trebao biti ravnodušan prema brizi onih koji žive u takvom okruženju. To dovodi do situacije u kojoj se međusobno ne možemo razumjeti. Channeling engleski pjesnik John Donne, niti jedna osoba nije potpuno izolirana. Ako život našeg susjeda postane loš, to čini i naš. Ako zvono naplaćuje poljoprivrednika, to će platiti i za stanovnike grada.

Izvor: Wikimedia; Beallsville, Ohio

Ovu nedjelju odlazim u okrug Monroe, što je u vrijeme pisanja ove sutra. Oboje sam uzbuđen, ali i uplašen za nepoznato. Znam da ovaj istraživački projekt neće biti revolucionarni, ali nadam se da će se barem upoznati s nepoznatim. Koristit ću ove objave za ažuriranje svih koji su zainteresirani za moj boravak, a nadam se da će to biti zabavno i informativno. To je i način da se moja mama ne brine stalno o meni.

Postoji toliko mnogo ljudi za zahvaliti, ali moram izvikivati ​​neke od onih koji su to omogućili. Prvo, i vjerojatno najvažnije, moji roditelji što su mi dopustili da ljeto provedem u onome što mnogi smatraju "sredinom nigdje". Također želim zahvaliti svom sponzoru za istraživanje, profesoru Colinu Jerolmacku, na njegovoj mudrosti i entuzijazmu za ovaj projekt. Nisam bio siguran kome se obratiti i umjesto ignoriranja hladne e-pošte koju sam poslao, on mi je pomagao u cijelom postupku prijave za dodjelu bespovratnih sredstava. Njegova je podrška vrlo cijenjena. Imam dugovanja za svoje dvije obitelji domaćina koje su u lokalnim novinama pročitale relativno nejasan oglas i odlučile iskoristiti šansu i otvoriti mi svoje domove bez naplate stanarine. Njihov čin suosjećanja nešto je što ću se truditi uzvratiti. Konačno, vječno sam zahvalan svim svojim prijateljima, posebno prijateljima iz apartmana (aka The Lost Boys of 609), na kontinuiranoj podršci.