Ne možemo se boriti protiv lažnih vijesti ako to stvarno ne razumijemo

Društveni mediji stvaraju stvarne probleme u svijetu, ali moralne panike još uvijek nadmašuju stvarnost. To je recept za katastrofu zbog politike.

Zasluge: darenwoodward / iStock / Getty Images Plus

Čak i sada, više od dvije godine nakon izbora 2016., rasprava o utjecaju društvenih medija na naš politički sustav još uvijek se u velikoj mjeri oslanja na zastrašujuće anegdote (Twitter-ovi računi za prevarant u iznosu od 50 000 kuna sije kaos!) I špekulacije (YouTube okreće naše mlađe generacije u teoretičare zavjere!). Kao rezultat toga, vlade diljem svijeta poduzimaju akcije za suzbijanje dezinformacijskih kampanja, od kojih se mnoge temelje na pogrešnim razumijevanjima ili neliberalnim impulsima. Vrijeme je da se ova rasprava shvati i ozbiljno i počne se crtati na stvarnim istraživanjima i dokazima.

Prvo provjerite stvarnost. Društveni mediji stvaraju stvarne probleme u svijetu, ali moralne panike rijetko rezultiraju dobrom politikom. Krenite u raspravu o zapravo sumnjivim strankama za zaradu čiji je sadržaj milijunima puta podijeljen na Facebooku u razdoblju prije izbora 2016. godine. Ove web stranice sigurno su onečištile javnu raspravu, ali suprotno nekim izvješćima nema dokaza da su odgovorni za pobjedu Donalda Trumpa.

U stvarnosti, koautorstvo istraživanja nalazim da većina ljudi uopće nije posjetila ove stranice u 2016. Isti princip vrijedi i za političke oglase na Facebooku koji su u 2018. godini još uvijek prilično ograničeni u odnosu na televizijske oglase; deepfake videozapisi u politici, ideja gdje medijsko izvještavanje radikalno nadmašuje dokaze krize; i ruske operacije hakiranja i informiranja, zabrinjavajuće kršenje našeg demokratskog suvereniteta koje je, međutim, bilo relativno nevažno u odnosu na izborni ishod 2016. godine.

Ti pretjerani strahovi od utjecaja internetskih informacija podsjećaju na prošlu paniku zbog utjecaja televizije i radija. U stvarnosti, podaci o botovima, ruskim trolovima i lažnim vijestima predstavljaju vrlo mali postotak informacija koje vidimo putem interneta i malo je vjerojatno da će promijeniti mišljenje mnogih.

S obzirom na ove stvarnosti, trebali bismo biti oprezni prije nego što privatnim tvrtkama poput Facebooka ili vlada dodijelimo nesvakidašnje intervencije u nacionalnu političku raspravu o platformama društvenih medija. Međutim, za odmjereno djelovanje još se može izvesti dokaz utemeljen na dokazima.

Prvo bismo se trebali brinuti o alternativnim oblicima utjecaja, osim masovnog uvjeravanja. Najviše lažnih vijesti konzumira mala manjina politički aktivnih ljudi koji već imaju dijetalno izobličenu dijetu. Njihova razmjena i konzumacija ovog sumnjivog sadržaja uzdigla ga je u nacionalnu raspravu i pomogla mu da prodre do glavnih institucija, poput stranaka i interesnih skupina. Načini na koji društveni mediji pojačavaju poglede i omogućava im da utječu na javnu raspravu i posredničke skupine u društvu stoga bi trebali biti veća briga od masovne propagande.

Uz to, trebali bismo razmotriti i štetu koju bi ti fenomeni mogli nanijeti ako dođu do više Amerikanaca. Iako lažne vijesti i ruske akcije vjerojatno nisu pobijedile na izborima za Trumpa, pokazali su kako društveni mediji mogu biti utočište za dezinformacije - zabrinjavajući presedan koji bi mogao privući sumnjive izdavače i operacije stranog utjecaja u znatno većem opsegu. Slično tome, reklamni oglasi na Facebooku sada dosežu nekolicinu Amerikanaca, ali predstavljaju sve veći udio političkog oglašavanja. Učinak sumnjivog i neotkrivenog oglašavanja na platformi mogao bi u budućnosti biti mnogo veći ako regulatorna kontrola ne bude omogućena.

Moramo također provoditi i braniti načela politike i regulative koja se primjenjuju čak i pri relativno malom broju lažnih vijesti i izloženosti internetskih oglasa koje trenutno promatramo. Zahtjevi za transparentnost i objavljivanje u oglašavanju kampanjama već postoje na ostalim medijima - zašto se ne bi trebali primjenjivati ​​i na mreži? U tom smislu, zakoni protiv stranog uplitanja u izbore i hakiranja već postoje i trebali bi se primjenjivati ​​energično kada se krše.

Trebali bismo biti oprezni prije nego što privatnim tvrtkama poput Facebooka ili vlada dodijelimo nesvakidašnje intervencije u nacionalnu političku raspravu o platformama društvenih medija.

U drugim slučajevima, društveni mediji ističu širi problem koji zahtijeva cjelovitije rješenje. "Tamni novac", koji se odnosi na napore političkog utjecaja čiji se financijski sredstva nisu otkrili, sve više prožima naš politički sustav. Ova vrsta neotkrivene potrošnje događa se na društvenim medijima, ali nije specifična za format i lako se prebacuje na različite medije ako se problem rješava na neki način. Slično tome, kako primjećuje bivši službenik Facebookove sigurnosti Alex Stamos, oblici ciljanja internetskih oglasa za koje potrošači smatraju da su najviše invazivni zapravo su rezultat posrednika podataka izvan tvrtke koji prikupljaju podatke i uspoređuju ih s potrošačima - a ne s tvrtkama koje se bave društvenim medijima. Ovaj se postupak odvija i u izvanmrežnoj komunikaciji - na primjer, u izravnoj pošti koju primite kod kuće. Svako nastojanje da se zaustavi praćenje i združivanje podataka o potrošačima trebalo bi uzeti u obzir posrednike podataka i usklađivanje s pojedincima na platformama, a ne samo ono što same tvrtke prate i bilježe.

Konačno, svaka politika društvenih medija utemeljena na dokazima trebala bi razmotriti potencijalne učinke prelaska na povjerenje u legitimno izvještavanje o medijima. Istraživanje koje sam proveo sa svojim studentima otkriva da iako je izlaganje općim upozorenjima o prisutnosti lažnih vijesti bilo učinkovito u smanjenju vjerovanja u točnost lažnih naslova, također je smanjilo vjerovanje u naslove glavnih medija. Pored toga, čak i vrlo precizni algoritmi namijenjeni smanjenju uočljivosti lažnih vijesti lako mogu na kraju potisnuti autentične članke koji i dalje nadmašuju lažni.

Ako možemo imati na umu te principe, možemo izbjeći pogrešne napore u uređivanju društvenih medija koji bi mogli učiniti više štete nego koristi.

Otkrivanje: Nyhanovo istraživanje internetskih dezinformacija dobilo je financijsku pomoć od Facebooka koji nema kontrolu nad njegovim sadržajem ili objavom.